35 premios nobel, y 600 jóvenes investigadores en Lindau, Alemania

35 premios nobel, y 600 jóvenes investigadores en Lindau, Alemania

(Desde Lindau, Alemania – Invitado por la Fundación Lindau Nobel Laureate Meeting) En un pueblito de ensueño, sacado de algún relato de los Hermanos Grimm, se cumple el sueño de todo joven científico, el poder codearse con los veteranos, con los que ya tienen décadas de investigación encima, y que han aportado su granito a la historia de la ciencia, por lo que les han otorgado el Premio Nobel. Se trata de las Lindau Nobel Laureate Meeting, reuniones que tienen como meta principal conectar y en enseñar. Conectar a los 600 jóvenes investigadores ... Leer + →
Nuevo proceso obtiene energía del carbón sin quemarlo

Nuevo proceso obtiene energía del carbón sin quemarlo

Una de las principales fuentes de contaminación atmosférica y también de las principales causantes del exceso de dióxido de carbono son las plantas de energía que queman carbón para calentar agua y mover unas turbinas con el vapor generado, que a su vez generan la electricidad. El carbón es barato, por lo que siguen proliferando, a pesar de tener una tecnología obsoleta. Pero ahora, un equipo de investigadores de la Universidad de Ohio State han dado con una versión de planta energética a base de carbón que no necesita quemarlo, sino que ... Leer + →
Salado o muy salado

Salado o muy salado

El cuerpo necesita sodio, que podemos conseguirlo con la sal, pero si abusamos de ella, el cuerpo se satura y empiezan los problemas, como la hipertensión y la arterioesclerosis. Se han descubierto receptores de gusto que pueden notar la diferencia entre un alimento muy salado y uno con la sal justa. El ser humano, como otros animales, pueden detectar cinco gustos diferentes: dulce, salado, amargo, ácido y umami (gusto presente en carnes, pescados, verduras, etc). De estos, el dulce y el umami son innatamente apetitosos, mientras que ácido y amargo ... Leer + →
¿Dónde está mi capa de invisibilidad?

¿Dónde está mi capa de invisibilidad?

Todos los que hayan leído El señor de los anillos habrán querido tener la capa de invisibilidad que los elfos le regalan a Frodo. Un tópico de los relatos fantásticos, hoy esta capa podría ser más ciencia ficción que magia, ya que existen prototipos. Pero no se sobre entusiasmen, que todavía no están disponibles en los comercios del barrio. Desde hace décadas se viene experimentando con materiales y dispositivos de camuflaje y ocultación, pero apuntado a la industria armamentística. Aviones, principalmente. Pero como los que participan ... Leer + →
Traje de Hombre Araña para trepar por las paredes

Traje de Hombre Araña para trepar por las paredes

¿Quieren ser como el Hombre Araña? No miren tanto a las arañas, sino a los geckos. Estos lagartos multicolores pueden escapar rápido escalando paredes, corretear por techos y quedarse colgando cabeza abajo, incluso en vidrios pulidos. Hasta hace poco el secreto de su habilidad permanecía oculto, pero se pudo descubrir que la planta de sus pies está cubierta por millones de pelos microscópicos, y cada uno de ellos se parte en cientos de puntas. Diversos grupos de investigadores vienen copiando la capacidad de los geckos, y ya se han desarrollado ... Leer + →
Premio Nobel de Química 2012

Premio Nobel de Química 2012

Los Premios Nobel de química son uno de los cinco que Alfred Nobel dejó estipulados en su testamento, este año ha sido otorgado a los estadounidenses Robert Lefkowitz y Brian Kobilka, que deberán compartir el premio monetario. Su trabajo se enfocó en lo que se llaman receptores acoplados a proteínas G, son cruciales a la hora de comprender cómo funciona la compleja red de señales entre las células. Estos receptores acoplados a proteínas G son una familia de proteínas capaces de sentir a las moléculas que están fuera de la célula, es ... Leer + →
Revestimiento que se repara a sí mismo

Revestimiento que se repara a sí mismo

Qué bueno sería que las cosas se reparasen solas, repeliesen el polvo y el agua. La ciencia ha intentado lograr las tres cosas, con logros a medias para el anti polvo y el anti agua, pero al parecer han conseguido el revestimiento que puede arreglarse a sí mismo luego de ser dañado. Sin duda un desarrollo con mucho potencial, ya que podríamos tener gadgets resistentes a los rayones, pinturas de coches anti ralladuras, etc. Hasta la fecha, todos los revestimientos que se desarrollaron que se limpiaban a sí mismos y eran resistentes al daño, ... Leer + →
¿Por qué lloramos con la cebolla?

¿Por qué lloramos con la cebolla?

¿Por qué las cebollas nos hacen llorar? Hay veces que preguntas cotidianas pueden servir a la perfección para aprender un poco de química. Estamos en la cocina, tomamos una cebolla, la apoyamos sobre la tabla, y deslizamos el cuchillo afilado para cortarla en rodajas bien delgadas. Apenas 30 segundos después de ese corte, nuestros ojos comienzan a irritarse, y seguido de las lágrimas constantes durante al menos cinco minutos. ¿Por qué esta tortura de las cebollas? Cuando un corta la cebolla, básicamente lo que está haciendo es quebrar las ... Leer + →
¿Cómo limpia el jabón?

¿Cómo limpia el jabón?

Algunos pasarán por el lavabo y lavarán sus manos de forma automática, mientras piensan en cualquier cosa. Otros, mirarán con atención cómo se forma la espuma al frotar las manos mojadas y enjabonadas, y se preguntarán ¿cómo limpia el jabón? ¿Cómo hace para llevarse la suciedad que se había impregnado en nuestras manos? El jabón no es algo nuevo, una tecnología novedosa incomprensible, sino que ha estado con nosotros desde la antigüedad, al menos desde el siglo primero después de Cristo. En esa época el historiador romano Plinio ... Leer + →
¿Por qué se le va el gas a las gaseosas?

¿Por qué se le va el gas a las gaseosas?

Uno se puede sorprender cómo una simple pregunta como esta, nos puede hacer aprender mucho sobre la física y la química. Lo que más nos gusta de las gaseosas es que tienen gas, sin duda, esa efervescencia que producen, el cosquilleo en la lengua y en el paladar. Así que generalmente una gaseosa que ha perdido el gas, carece de toda gracia, y allí es que nos preguntamos ¿Por qué pierden el gas las gaseosas? Empecemos por preguntarnos ¿qué es una gaseosa? Es lo que se llama agua carbonatada, es decir agua a la que se le agrega acido carbónico ... Leer + →