Los neandertales comían sus vegetales

Los neandertales comían sus vegetales

Hasta no hace mucho, los neandertales eran vistos como unos brutos comedores de carne. Esa visión ha cambiado mucho, ya igualándolos a nuestros antepasados directos Homo sapiens de esos mismos tiempos. Un nuevo estudio indicaría que también tenían una dieta variada, con una saludable dosis diaria de vegetales.   Existe un tipo de fósil llamado coprolito, que son los excrementos. En una cueva de España se han descubierto coprolitos asociados a neandertales de hace unos 50 mil años, tal vez los excrementos humanos más antiguos conocidos. El ... Leer + →
Los dinosaurios eran tibios, ni calientes, ni de fríos

Los dinosaurios eran tibios, ni calientes, ni de fríos

Ni sangre fría como los reptiles, ni sangre caliente como los mamíferos, los dinosaurios eran tibios. Así se desprende de un reciente artículo publicado en Science. El debate de cómo era el metabolismo de los dinosaurios lleva décadas. En un principio, por su parecido físico, se los igualó a los reptiles que son de sangre fría, es decir, su temperatura corporal fluctúa como la del ambiente en el que viven. Pero luego se descubrióque tenían un crecimiento rápido, que vivían en zonas árticas, y muchas otras características más emparentadas ... Leer + →
Cómo matar 86 mamuts

Cómo matar 86 mamuts

Hace 45 mil años, en Eurasia, comienzan a aparecer grandes cementerios de mamuts. Algunos con más de cien individuos. Todos ellos asociados a herramientas de piedra de nuestros antepasados prehistóricos, también con huesos que muestran marcas de cortes. Todo señala a un gran culpable, que somos nosotros, pero al parecer tuvimos ayuda de los primeros perros domésticos. Nuevas investigaciones de la antropóloga Pat Shipman, de la Universidad Penn, Estados Unidos, apuntan a que la aparición abrupta de estos yacimientos con gran cantidad de mamuts, ... Leer + →
Avatars de fósiles transforman la paleontología

Avatars de fósiles transforman la paleontología

Los avances en la tecnología están repercutiendo en la forma en que podemos estudiar el pasado evolutivo. Por ejemplo, la paleontología puede llegar a convertirse en un arte, ya que poder extraer un fósil, sin dañarlo, a veces es realmente comparable a una obra de arte. Deben separar los huesos petrificados de la roca que los aprisiona, para así poder estudiarlos, un proceso que puede llevar años e incluso décadas. La introducción de las tomografías de rayos-X ha revolucionado el estudio de los fósiles, permitiendo “extraer” virtualmente ... Leer + →
Letrina comunal de hace 235 millones de años

Letrina comunal de hace 235 millones de años

Se ha descubierto en La Rioja, Argentina, una letrina comunal de 235 millones de años, con miles de coprolitos, o excrementos de animales de la era de los dinosaurios. Se cree que fueron dejados por mega herbívoros que tenían la costumbre de defecar comunalmente. El defecar en “letrinas comunales” es un comportamiento bastante común entre los mamíferos actuales, como por ejemplo los elefantes, los antílopes o los caballos. Suele ser una forma de marcar territorio y a la vez de reducir la propagación de parásitos. Hasta ahora sólo se ... Leer + →
Triceratops, ¿no existió nunca?

Triceratops, ¿no existió nunca?

Cuando hablamos de dinosaurios hay tres imágenes que nos vienen a la cabeza: un T-Rex, un Brontosaurio y un Triceratops, son el logo de la marca Dinosaurios. Le haría mucho daño comercial a esa marca registrada si de repente alguien dijese que el Triceratops no existió nunca. Es lo que dicen los investigadores John Scannella Jack Horner, del Museum of the Rockies.   A no alarmarse, que tampoco es que no hayan existido, sino que según estos paleontólogos los Triceratops no serían una especie y género aparte, sino que serían ejemplares ... Leer + →
Dinosaurios emplumados contaban con un cerebro listo para el vuelo

Dinosaurios emplumados contaban con un cerebro listo para el vuelo

Un nuevo estudio ha descubierto que los dinosaurios evolucionaron el poder cerebral necesario para volar mucho antes de que comenzasen a surcar los aires como aves. El estudio, publicado en Nature, se basa en tomografías computadas de alta resolución. El dicho suele implicar al pobre chorlito, un ave, como alguien con poco cerebro, ya que ese pájaro tiene un cerebro pequeño, pero contrario a esto, el cerebro de un ave requiere de una capacidad importante para poder manejar el vuelo, y al parecer ya estaba presente en una de las aves más antiguas. ... Leer + →
Alimento de dinosaurios, cómo se repartían la comida

Alimento de dinosaurios, cómo se repartían la comida

Una pregunta que ha incordiado a los paleontólogos durante décadas, es ¿cómo podía coexistir tantas especies de enormes dinosaurios vegetarianos a lo largo de un amplio período geológico de forma exitosa? Un nuevo estudio del paleontólogo canadiense Jordan Mallon, parecen haber encontrado la respuesta. Mallon abordó la cuestión midiendo y analizando las características de casi 100 cráneos de dinosaurios descubiertos en la formación Parque de Dinosaurios, en Alberta, Canadá. Este trabajo fue parte de la tesis de doctorado de Mallon, ... Leer + →
5 Versiones gigantes de animales modernos

5 Versiones gigantes de animales modernos

En tiempos prehistóricos pareciera ser que todo era más grande. Cuando hablamos de miles y de millones de años atrás, solemos encontrarnos con versiones de animales actuales que los duplicaban, triplicaban y hasta quintuplicaban en tamaño. Así es que para aquellos que venían durmiendo bien, vamos a hacer un Top 5 de esas criaturas que en hace miles de años nos habrían dado las peores pesadillas, o los mejores guiones para películas catástrofe o de terror. #5. Megapiranha paranensis, la piraña gigante Muchos mitos populares se han asentado ... Leer + →
¿Ancestro de las aves más antiguo?

¿Ancestro de las aves más antiguo?

Un dinosaurio descubierto en China podría ser el fósil del ave más antigua conocida hasta la fecha. Se trata de un fósil de dinosaurio muy bien preservado, con marcas de plumas, al que le han dado el nombre científico de Aurornis xui. Las aves son los únicos descendientes vivos de los dinosaurios, y es un tema de debate cuándo ocurrió la separación da la rama de los dinosaurios que evolucionarían hasta las aves actuales. El Aurornis xui fue descubierto el año pasado en la región de Yizhou, China, y dado a conocer esta semana en la revista ... Leer + →