Características neandertales un un cráneo de Homo sapiens

Características neandertales un un cráneo de Homo sapiens

El análisis de un cráneo fósil de un Homo sapiens de hace 100 mil años, descubierto en China, ayuda a contar una historia de contacto e interconexiones entre diferentes especies y poblaciones humanas. Algo que los últimos estudios paleogenéticos ya están asentando cada vez más fuerte desde hace al menos unos dos años. Se trata de un cráneo de Homo sapiens arcaico descubierto en Xujiayao, China, que según un estudio publicado en PNAS, tendría una característica que hasta la fecha se creía que era única de los neandertales. Una formación ... Leer + →
Tibetanos, superatletas de altura gracias a humanos extintos

Tibetanos, superatletas de altura gracias a humanos extintos

En el Tibet, con un promedio de altura de 5000 metros, el oxígeno es más escaso, y cualquier persona del llano se cansaría muy fácil. Pero los tibetanos tienen un gen que les ayuda a obtener más oxígeno del aire, y al parecer lo obtuvieron de unos enigmáticos humanos que se extinguieron hace unos 40 mil años. Los llamados denisovanos. Los investigadores siempre se preguntaron cómo es que los tibetanos podían vivir normalmente a más de 4000 metros, donde el oxígeno es muy escaso, y no sólo hace que una persona del llano se canse más ... Leer + →
Comer insectos nos dio grandes cerebros

Comer insectos nos dio grandes cerebros

Los primates somos los animales con el cerebro más grande, en relación al tamaño del cuerpo. Nosotros los humanos somos los primates con el cerebro más grande. Se cree que el tamaño está relacionado con la alta sociabilidad de los primates, frente a los demás mamíferos. Pero claro, semejante cerebro trae aparejada una inmensa demanda de energía, de alimentos para mantenerlo funcionando. Un nuevo estudio de investigadores de la Universidad Washington, Estados Unidos, sugiere que la habilidad para poder aprovechar alimentos ricos en calorías ... Leer + →
Los neandertales comían sus vegetales

Los neandertales comían sus vegetales

Hasta no hace mucho, los neandertales eran vistos como unos brutos comedores de carne. Esa visión ha cambiado mucho, ya igualándolos a nuestros antepasados directos Homo sapiens de esos mismos tiempos. Un nuevo estudio indicaría que también tenían una dieta variada, con una saludable dosis diaria de vegetales.   Existe un tipo de fósil llamado coprolito, que son los excrementos. En una cueva de España se han descubierto coprolitos asociados a neandertales de hace unos 50 mil años, tal vez los excrementos humanos más antiguos conocidos. El ... Leer + →
Australopitecos con rostro a prueba de puñetazos

Australopitecos con rostro a prueba de puñetazos

Uno de nuestros ancestros homínidos más enigmáticos es el Australopitecus robustus. Tenían un cráneo masivo, ancho, grueso, duro. En un principio se pensó que sería para tolerar los fuertes y grandes músculos faciales destinados a darle una fuerza bruta a la mandíbula de estos homínidos que se creía que se alimentaban de frutos duros. Pero recientemente se comprobó que se alimentaban principalmente de frutas, así que… vuelta al enigma. El biólogo David Carrier propone una nueva hipótesis, ¿y si esos cráneos macizos son una adaptación ... Leer + →
Avatars de fósiles transforman la paleontología

Avatars de fósiles transforman la paleontología

Los avances en la tecnología están repercutiendo en la forma en que podemos estudiar el pasado evolutivo. Por ejemplo, la paleontología puede llegar a convertirse en un arte, ya que poder extraer un fósil, sin dañarlo, a veces es realmente comparable a una obra de arte. Deben separar los huesos petrificados de la roca que los aprisiona, para así poder estudiarlos, un proceso que puede llevar años e incluso décadas. La introducción de las tomografías de rayos-X ha revolucionado el estudio de los fósiles, permitiendo “extraer” virtualmente ... Leer + →
De atletas a holgazanes en 6000 años

De atletas a holgazanes en 6000 años

Una de las características del cuerpo humano es la de tener huesos muy plásticos, que se adaptan rápido a los cambios por los que pasa una persona a lo largo de su vida. Si uno comienza a correr de forma habitual, podrá a sus huesos frente a un estrés constante, lo que desencadenará en esos huesos una respuesta, ganarán fuerza, agregando fibra o redistribuyéndola por donde las tensiones son mayores. De este modo, cuando los científicos analizan los huesos de una persona, ya sea actual, de hace un siglo, mil años o 100 mil, pueden ver esos ... Leer + →
Uso cotidiano del fuego hace 300 mil años

Uso cotidiano del fuego hace 300 mil años

Se sabe que al menos hace unos 500 mil años, los humanos ya conocían las utilidades del fuego, y la forma de mantenerlo. Pero, ¿cuándo comenzaron a controlarlo y a utilizarlo a diario? Hoy en día es un debate constante, hay quienes dicen que ya por aquellos tiempos se tenía un control del fuego, y otros dicen que sólo los humanos de hace unos 50 mil años lo controlaban. Pero un nuevo descubrimiento en la cueva Qesem, en Israel, podría llevar la fecha hasta unos 300 mil años atrás. La utilización sistemática del fuego puede ser que haya ... Leer + →
El 20% del genoma neandertal sigue vivo en nosotros

El 20% del genoma neandertal sigue vivo en nosotros

Dos estudios publicados casi simultáneamente en Sicence y en Nature, han comparado los genomas neandertales que han logrado secuenciarse en los últimos tiempos con cientos de genomas de humanos actuales de diversas partes del mundo. Los resultados arrojan que hasta un 20 por ciento del genoma neandertal, se mantiene vivo en los humanos contemporáneos. También que tenemos genes neandertales que afectan a la diabetes tipo 2, a la enfermedad de Crohn, el lupus, la cirrosis e incluso algunos que podrían ayudar a dejar de fumar. El estudio publicado ... Leer + →
10 cosas que aprendimos sobre evolución humana en 2013

10 cosas que aprendimos sobre evolución humana en 2013

2013 fue un año para la historia del estudio de la evolución humana. Hubo descubrimientos y avances de esos que patean el tablero, arrojando todas las piezas del rompecabezas al suelo, porque la imagen que estábamos formando no era la correcta. Los principales avances han llegado de le genética, que hasta hace algunos años no era muy confiable, pero ha avanzado tanto la tecnología de secuenciación de genomas, y la obtención de ADN fósil, que en los próximos años podemos esperar que se sigan produciendo revelaciones que nunca podríamos ... Leer + →