De atletas a holgazanes en 6000 años

De atletas a holgazanes en 6000 años

Una de las características del cuerpo humano es la de tener huesos muy plásticos, que se adaptan rápido a los cambios por los que pasa una persona a lo largo de su vida. Si uno comienza a correr de forma habitual, podrá a sus huesos frente a un estrés constante, lo que desencadenará en esos huesos una respuesta, ganarán fuerza, agregando fibra o redistribuyéndola por donde las tensiones son mayores. De este modo, cuando los científicos analizan los huesos de una persona, ya sea actual, de hace un siglo, mil años o 100 mil, pueden ver esos ... Leer + →
Uso cotidiano del fuego hace 300 mil años

Uso cotidiano del fuego hace 300 mil años

Se sabe que al menos hace unos 500 mil años, los humanos ya conocían las utilidades del fuego, y la forma de mantenerlo. Pero, ¿cuándo comenzaron a controlarlo y a utilizarlo a diario? Hoy en día es un debate constante, hay quienes dicen que ya por aquellos tiempos se tenía un control del fuego, y otros dicen que sólo los humanos de hace unos 50 mil años lo controlaban. Pero un nuevo descubrimiento en la cueva Qesem, en Israel, podría llevar la fecha hasta unos 300 mil años atrás. La utilización sistemática del fuego puede ser que haya ... Leer + →
El 20% del genoma neandertal sigue vivo en nosotros

El 20% del genoma neandertal sigue vivo en nosotros

Dos estudios publicados casi simultáneamente en Sicence y en Nature, han comparado los genomas neandertales que han logrado secuenciarse en los últimos tiempos con cientos de genomas de humanos actuales de diversas partes del mundo. Los resultados arrojan que hasta un 20 por ciento del genoma neandertal, se mantiene vivo en los humanos contemporáneos. También que tenemos genes neandertales que afectan a la diabetes tipo 2, a la enfermedad de Crohn, el lupus, la cirrosis e incluso algunos que podrían ayudar a dejar de fumar. El estudio publicado ... Leer + →
10 cosas que aprendimos sobre evolución humana en 2013

10 cosas que aprendimos sobre evolución humana en 2013

2013 fue un año para la historia del estudio de la evolución humana. Hubo descubrimientos y avances de esos que patean el tablero, arrojando todas las piezas del rompecabezas al suelo, porque la imagen que estábamos formando no era la correcta. Los principales avances han llegado de le genética, que hasta hace algunos años no era muy confiable, pero ha avanzado tanto la tecnología de secuenciación de genomas, y la obtención de ADN fósil, que en los próximos años podemos esperar que se sigan produciendo revelaciones que nunca podríamos ... Leer + →
Los neandertales nos pasaron un gen relacionado a la diabetes

Los neandertales nos pasaron un gen relacionado a la diabetes

Entre los latinoamericanos se ve la variante de un gen que incrementa el riesgo de diabetes, una variante que hemos heredado de los neandertales. Estos humanos que se extinguieron hace unos 30 mil años, convivieron con nuestros antepasados Homo sapiens en Europa y partes de Asia, donde hubo cruzamientos, al menos lo suficiente como para que quedase una impronta neandertal del 2 por ciento en nuestro genoma. La variante del gen, detectada en un estudio genómico de más de 8000 mexicanos y otros latinoamericanos, fue descubierta por científicos ... Leer + →
Evolución humana, pasamos de un árbol familiar a una trenza

Evolución humana, pasamos de un árbol familiar a una trenza

Fue increíble la cantidad de aportes que se realizaron a la paleoantropología a lo largo de 2013. No sólo por la cantidad, sino por su calidad, y por que han llevado a tener que replantear la visión imperante de cómo fue que ocurrió la evolución de nuestro género humano. No nos alcanzan los dedos de las manos para contar los descubrimientos que resultaron totalmente sorpresivos para los especialistas. No es extraño que esto sea así en un campo como el de la paleoantropología, ya que, pensemos en un rompecabezas de unas 5000 mil piezas, ... Leer + →
Evolución de la mano humana, hace 1,4 millones de años

Evolución de la mano humana, hace 1,4 millones de años

Para conocer la habilidad de nuestros antepasados homínidos con las herramientas es vital poder contar con fósiles de manos, que suelen ser descubrimientos muy poco habituales. Existen dos fósiles completos de manos antiguas, la de Ardipithecus ramidus y Australopithecus sediba, con 4,4 millones de años la primera, y 1,8 la segunda. Luego otra parcial de Australopithecus afarensis, de la famosa Lucy, con 3,7 millones de años, y paremos de contar. Un período clave para conocer los cambios evolutivos en la mano hábil que heredamos los humanos ... Leer + →
Orrorin caminaba en dos patas hace 6 millones de años

Orrorin caminaba en dos patas hace 6 millones de años

El caminar en dos patas es una estrategia adaptativa muy extraña en la naturaleza, y nuestra forma de hacerlo  es única en la naturaleza, porque estamos totalmente erguidos, a diferencia de las aves, que son otros de los animales que caminan en dos patas. Son muchos los que de vez en cuando caminan en dos patas, con alguna ayuda o no, pero que cuentan con un cuerpo que ha evolucionado especialmente para ello, sólo quedamos nosotros. Si rastreamos hacia el pasado, se cree que los primeros primates que comenzar a caminar en dos patas vivieron hace ... Leer + →
ADN de hace 400 mil años desconcierta a los expertos

ADN de hace 400 mil años desconcierta a los expertos

Los misterios asociados a antiguos genomas no paran de sorprendernos. Una muestra de ADN obtenida de un fémur humano de 400 mil años de antigüedad ha revelado un inesperado vínculo entre los homininos habitantes de Europa y la enigmática población asiática de los Denisovanos. La muestra fue obtenida de un fósil descubierto en 1990 en el famoso yacimiento paleoantropológico de Sima de los Huesos, en España. Se trata de la muestra de ADN mitocondrial más antigua publicada hasta la fecha, y ha dejado a los expertos anonadados, porque la mayoría ... Leer + →
Piedra grabada con una X por neandertales de hace 45 mil años

Piedra grabada con una X por neandertales de hace 45 mil años

Los neandertales no sabían escribir, pero ya firmaban cheques en blanco con una equis, parece. Investigadores de la Universidad del País Vasco acaban de publicar el hallazgo que agrega evidencias a la capacidad simbólica que tenían estos parientes nuestros: un canto de arenisca que presenta un grabado en forma de X. El estudio, publicado en Journal of Anthropological Research, retomó un canto de unos 45 mil años de antigüedad, recuperado hace más de 30 años en el yacimiento de Axlor, un abrigo rocoso situado en las inmediaciones de Dima ... Leer + →