Lago Vostok, ¿qué es?

Lago Vostok, ¿qué es?

En 1996 gracias a radares que podían penetrar el grueso hielo antártico, se logró delinear un lago subterráneo del que se venía sospechando su existencia desde los años 1960s, cerca de la Base Vostok, de la cual tomó su nombre. Fue descubierto gracias a los científicos soviéticos de esa estación, en colaboración con científicos británicos. Ya en los años 1970s, científicos británicos en la Antártida realizaron mediciones de radar que penetraban muy hondo en el hielo, y detectaron lecturas extrañas, que sugerían agua líquida, ... Leer + →
¿De dónde vino el agua de la Tierra?

¿De dónde vino el agua de la Tierra?

El agua es una sustancia vital para la vida sobre nuestro planeta, cuya superficie está cubierta en un 71 por ciento por esta sustancia, que no siempre la podemos encontrar en estado líquido, ya que también se puede ver en su forma sólida, el hielo, y la forma gaseosa, el vapor. En estado líquido podemos verla principalmente en los océanos, también en los glaciares continentales y casquetes polares, así como en depósitos subterráneos. El agua es un elemento muy común en el Sistema Solar, si bien hasta ahora sólo se la ha descubierto en ... Leer + →
Lovecraft lo dijo, no perforen el hielo antártico

Lovecraft lo dijo, no perforen el hielo antártico

A tres mil cuatrocientos metros bajo la superficie del hielo de la Antártida existe un lago. Un lago que no ha visto la luz del sol desde hace más de dos millones de años. Se trata del lago Ellsworth, descubierto en 1996 por el científico británico Martin Siegert. Uno de los 387 lagos subglaciales conocidos de la Antártida, y el blanco de una expedición fallida. Una expedición que viene gestándose desde 2009, y que buscaba explorar de forma directa las aguas de este lago que han permanecido intactas bajo kilómetros de hielo glacial, y que ... Leer + →
Un microbio habría desencadenado la Gran Mortandad

Un microbio habría desencadenado la Gran Mortandad

Hace unos 251 millones de años, el 90 por ciento de las especies que vivían sobre la Tierra se extinguieron. La llamada Gran Mortandad, fue la peor extinción masiva de la historia de nuestro planeta. Marca el final del período Pérmico y el inicio del Triásico. Hasta la fecha se creía que los dos principales sospechosos eran un meteorito y una serie de erupciones masivas que ocurrieron en lo que hoy es Siberia, pero una nueva hipótesis le echaría la culpa a un humilde microbio. La explicación mas aceptada hasta la fecha por los científicos ... Leer + →
¿Cuál es la edad de la Tierra?

¿Cuál es la edad de la Tierra?

Calcular edades no es nada sencillo cuando tenemos que alejarnos millones de años del presente, y nuestro planeta Tierra tiene miles de millones de años. Más exactamente 4470 millones de años. ¿Cómo podemos saber la edad de la Tierra? Gracias a la llamada datación radiométrica. Pero antes de eso, apenas se podían lanzar estimaciones. Algunos estudiosos de la Biblia, por ejemplo, le daban apenas unos seis mil años, exactamente se había creado en el año 4004 antes de Cristo. No era caprichoso, sino que se habían contado todas las “generaciones” ... Leer + →
¿Cómo se formaron los continentes?

¿Cómo se formaron los continentes?

¿Siempre hubo continentes? Siempre los hubo, no siempre con la misma forma que tienen actualmente, ni fueron la misma cantidad, ya que por lo que se conoce como deriva continental, los grandes bloques que cubren la superficie de la Tierra se fueron moviendo a lo largo de sus 4,500 millones de años de historia. La mayoría de los científicos creen que la Tierra comenzó como un gran e inmenso continente, sin mares, ni ríos, ni lagos. Una roca caliente, que se fue enfriando con el paso de los millones de años. Hace 4500 millones de años, cuando ... Leer + →
Eltanin, meteoro que catapultó las Eras de Hielo hace 2,5 millones de años

Eltanin, meteoro que catapultó las Eras de Hielo hace 2,5 millones de años

Hace 2,5 millones de años, un inmenso meteoro chocó contra la Tierra, pero como cayó en aguas profundas del océano Pacífico no fue tenido en consideración por los científicos, hasta ahora que un equipo de científicos australianos ha estudiado las consecuencias de su impacto, que podría haber sido el iniciador de las eras de hielo. El meteoro, llamado Eltanin, tenía unos dos kilómetros de largo, el tamaño de una pequeña montaña, y cayó en aguas profundas del Pacífico entre Chile y la Antártida. Los autores del estudio creen que podría ... Leer + →
Diversidad entre dinosaurios por aparición de las Rocallosas

Diversidad entre dinosaurios por aparición de las Rocallosas

Si pudiésemos viajar con una máquina del tiempo unos 80 millones de años atrás, veríamos que el mapa de lo que hoy es Estados Unidos y Canadá, sería muy diferente. Las montañas Rocallosas, ese cordón montañoso que divide el este del oeste en América del Norte, todavía no existía, pero sí se habían empezado a formar unos cordones montañosos que varios millones de años después terminarían formando las actuales Rocosas o Rocallosas, pero lo que más nos llamaría la atención sería un mar interior que dividía a Norte América de ... Leer + →
Palmeras en la Antártida 52 millones de años atrás

Palmeras en la Antártida 52 millones de años atrás

Supongamos que estamos en la Antártida, y que por casualidad, contamos con una máquina del tiempo, si retrocediésemos 52 millones de años saltaríamos de nuestro asiento al ver el increíble cambio que sufriría el paisaje a nuestro alrededor. Dejaríamos de ver el desierto blanco y helado que es hoy en día, para pasar a un ecosistema tropical. Científicos de la Universidad Goethe, de Alemania, han descubierto un período de intenso calor en la Antártida. En el estudio publicado en Nature, los autores cuentan que gracias a muestras del suelo ... Leer + →
Deslizamientos de hielo en Jápeto, satélite de Saturno

Deslizamientos de hielo en Jápeto, satélite de Saturno

Jápeto o Iapetus, es una de las lunas de Saturno, que se caracteriza por ser la excéntrica de la familia. Tiene una mitad clara y la otra oscura, cuenta con montañas con el doble de altura que el Everest, la más alta de la Tierra, y llama mucho la atención un anillo montañoso que corre todo a lo largo del ecuador, dándole una apariencia de nuez. Como si fuera poco, la científica planetaria Kelsi Singer ha descubierto algo muy inesperado, en el satélite saturniano se producen descomunales avalanchas de hielo.   Singer, de la Universidad ... Leer + →