Tibetanos, superatletas de altura gracias a humanos extintos

Tibetanos, superatletas de altura gracias a humanos extintos

En el Tibet, con un promedio de altura de 5000 metros, el oxígeno es más escaso, y cualquier persona del llano se cansaría muy fácil. Pero los tibetanos tienen un gen que les ayuda a obtener más oxígeno del aire, y al parecer lo obtuvieron de unos enigmáticos humanos que se extinguieron hace unos 40 mil años. Los llamados denisovanos. Los investigadores siempre se preguntaron cómo es que los tibetanos podían vivir normalmente a más de 4000 metros, donde el oxígeno es muy escaso, y no sólo hace que una persona del llano se canse más ... Leer + →
Niño de 12600 años ancestro de los nativos americanos actuales

Niño de 12600 años ancestro de los nativos americanos actuales

El estudio de ADN antiguo sigue sorprendiendo a los antropólogos, que cuando se trata de estudiar el pasado humano de más allá de 10 mil años, se torna difícil, por la escases de huesos fósiles y restos arqueológicos con los cuales trabajar. En Nature acaban de publicar el análisis del genoma de un esqueleto descubierto en Montana, Estados Unidos, con 12600 años de antigüedad, que aporta información sobre el origen de los primeros americanos, y de su parentesco con los descendientes actuales de los nativos americanos. El esqueleto analizado ... Leer + →
El 20% del genoma neandertal sigue vivo en nosotros

El 20% del genoma neandertal sigue vivo en nosotros

Dos estudios publicados casi simultáneamente en Sicence y en Nature, han comparado los genomas neandertales que han logrado secuenciarse en los últimos tiempos con cientos de genomas de humanos actuales de diversas partes del mundo. Los resultados arrojan que hasta un 20 por ciento del genoma neandertal, se mantiene vivo en los humanos contemporáneos. También que tenemos genes neandertales que afectan a la diabetes tipo 2, a la enfermedad de Crohn, el lupus, la cirrosis e incluso algunos que podrían ayudar a dejar de fumar. El estudio publicado ... Leer + →
Los neandertales nos pasaron un gen relacionado a la diabetes

Los neandertales nos pasaron un gen relacionado a la diabetes

Entre los latinoamericanos se ve la variante de un gen que incrementa el riesgo de diabetes, una variante que hemos heredado de los neandertales. Estos humanos que se extinguieron hace unos 30 mil años, convivieron con nuestros antepasados Homo sapiens en Europa y partes de Asia, donde hubo cruzamientos, al menos lo suficiente como para que quedase una impronta neandertal del 2 por ciento en nuestro genoma. La variante del gen, detectada en un estudio genómico de más de 8000 mexicanos y otros latinoamericanos, fue descubierta por científicos ... Leer + →
ADN de hace 400 mil años desconcierta a los expertos

ADN de hace 400 mil años desconcierta a los expertos

Los misterios asociados a antiguos genomas no paran de sorprendernos. Una muestra de ADN obtenida de un fémur humano de 400 mil años de antigüedad ha revelado un inesperado vínculo entre los homininos habitantes de Europa y la enigmática población asiática de los Denisovanos. La muestra fue obtenida de un fósil descubierto en 1990 en el famoso yacimiento paleoantropológico de Sima de los Huesos, en España. Se trata de la muestra de ADN mitocondrial más antigua publicada hasta la fecha, y ha dejado a los expertos anonadados, porque la mayoría ... Leer + →
Misteriosa especie humana se reproducía con nuestros antepasados hace 30 mil años

Misteriosa especie humana se reproducía con nuestros antepasados hace 30 mil años

El estudio del genoma de dos parientes de los humanos actuales que se extinguieron hace 30 mil años, nos acerca cada vez más a cómo era la relación entre las diferentes especies humanas que vivían por aquellos tiempos en el mundo. Según la información actualizada del genoma de los neandertales y de los denisovanos, estas especies se reproducían entre sí y con los Homo sapiens de hace 30 mil años, mucho más de lo que se pensaba. El pasado 18 de noviembre se presentó el genoma de dos especies humanas que convivieron con la nuestra hasta ... Leer + →
Secuenciación masiva de ADN

Secuenciación masiva de ADN

Publicado en la versión papel como: “La respuesta de los genes”, en Information Technology. Octubre de 2013. Nº 193 En 1990 se inició el Proyecto Genoma Humano, que buscaba lograr la secuenciación del genoma humano completo. Es decir, grupos de científicos de diversas partes del mundo cartografiaron los casi 25 mil genes que componen nuestro genoma, nuestra secuencia de ADN. Un proyecto titánico, que llevó más de diez años y miles de millones de dólares. Hoy en día, un genoma humano puede secuenciarse en 27 horas, y cuesta entre ... Leer + →
Compartimos virus con los neandertales

Compartimos virus con los neandertales

Compartimos virus con nuestros parientes los neandertales, según un nuevo estudio. Se ha descubierto que el ADN de antiguos virus observados por primera vez en el genoma neandertal, se ha identificado ahora en el genoma de los humanos modernos, o sea, nosotros. El estudio de la paleogenética, es decir, el análisis del ADN de restos fósiles, de humanos que se han extinguido hace más de 30 mil años, que compartieron espacio y tiempo con miembros de nuestra misma especie, el Homo sapiens, ha avanzado una enormidad en los últimos años. En 2010 ... Leer + →
Biología sintética, domesticando la vida

Biología sintética, domesticando la vida

Publicado en la versión papel como: "Vida domesticada". Information Technology. Septiembre de 2013. Nº 192 Craig Venter es una especie de Steve Jobs de la ingeniería genética. No sólo por su inteligencia y su magnífica visión de negocios, sino por lo espectacular de los anuncios de nuevos… ¿productos? Venter logró hacer famoso su nombre a fuerza de anuncios espectaculares de los hallazgos científicos de sus equipos. Lo hizo en 2007 cuando obtuvo un cromosoma artificial a partir de síntesis química, y lo repitió en 2008 con ... Leer + →
Los neandertales podían hablar igual que nosotros

Los neandertales podían hablar igual que nosotros

El hombre de Neandertal es utilizado como sinónimo de bruto, y es que la visión que tenía la ciencia sobre esta especie humana que se extinguió hace unos 30 mil años, era esa, pero ha cambiado muchísimo en las últimas décadas a la luz de nuevos descubrimientos. Se sabe que sus capacidades eran iguales que las nuestras en todo. Los psicolingüistas Dan Dediu y Stephen Levinson, investigadores del Instituto Max Planck, han publicado un estudio completo, analizando todo tipo de fuentes, genéticas, fósiles, y lingüísticas, para concluir que ... Leer + →