La forma de plantas y animales, y la evolución

La forma de plantas y animales, y la evolución

La vida, y la evolución de la vida, pueden verse como un juego de piezas geométricas. En la Tierra coexisten dos formas totalmente opuestas, las de los árboles y la de los animales. Un nuevo estudio se propone explorar cómo es que esas geometrías pueden coexistir, y cómo son posibles todas las formas intermedias, a la vez de qué implicancias tiene para la evolución de la vida sobre nuestro planeta. Un estudio publicado por Jayanth R. Banavar y colegas, dice que las agudas diferencias geométricas entre animales y árboles son el resultado ... Leer + →
Día de Darwin 2014

Día de Darwin 2014

Hoy es el Día de Darwin, que celebra el aporte que el científico inglés Charles Darwin hizo a la ciencia y a la cultura. Se eligió el 12 de febrero por que ese era su cumpleaños. ¿Qué aportó Darwin a la ciencia? En 1859 publicó un libro en el que venía trabajando durante décadas, la investigación de su vida: El origen de las especies. Tenía tal cantidad de pruebas a favor de la evolución y de su fuerza principal, la selección natural, que ya no hubo vuelta atrás. Hasta ese momento, la evolución era una hipótesis que pocos biólogos ... Leer + →
Evolución humana, pasamos de un árbol familiar a una trenza

Evolución humana, pasamos de un árbol familiar a una trenza

Fue increíble la cantidad de aportes que se realizaron a la paleoantropología a lo largo de 2013. No sólo por la cantidad, sino por su calidad, y por que han llevado a tener que replantear la visión imperante de cómo fue que ocurrió la evolución de nuestro género humano. No nos alcanzan los dedos de las manos para contar los descubrimientos que resultaron totalmente sorpresivos para los especialistas. No es extraño que esto sea así en un campo como el de la paleoantropología, ya que, pensemos en un rompecabezas de unas 5000 mil piezas, ... Leer + →
Evolución de los luchadores zurdos

Evolución de los luchadores zurdos

Los zurdos son un rompecabezas de la evolución, dada su asociación con una pérdida de capacidades para sobrevivir, algo que, supuestamente, no tendría que haber prosperado, y sin embargo se sigue heredando de generación en generación. Ahora, un grupo de científicos holandeses han pasado cientos de horas mirando luchas profesionales, y descubrieron que tal vez los zurdos sí tengan una ventaja evolutiva. Algo muy raro en la naturaleza es lo que sucede entre los humanos, que casi siempre preferimos el lado derecho, sólo entre un 10 y un 12 ... Leer + →
Las serpientes ayudaron a construir el cerebro primate

Las serpientes ayudaron a construir el cerebro primate

Las serpientes nos han acompañado en toda nuestra historia, siempre están relacionadas con algún simbolismo oscuro, maligno. Y al parecer, no sólo son la encarnación del mal y del infinito, sino que habrían ayudado a darle forma al cerebro de los primates, de los cuales formamos parte. La relación que ata a las serpientes con los humanos y otros primates, ha sido material de estudio desde muchos campos de la ciencia, pero sorpresivamente nunca se la había encarado desde la neurociencia. A pesar, dicen los autores del estudio, del complejo ... Leer + →
Antepasado común entre neandertales y Homo sapiens

Antepasado común entre neandertales y Homo sapiens

Hasta hace poco se miraba fijo a nuestro pariente el Homo heidelbergensis, cuando se hablaba de un antepasado común entre neandertales y nosotros, los Homo sapiens. Este miembro del género humano vivió hace unos 400 mil años, pero a la luz de un nuevo y concienzudo estudio, no estaría tan claro quién fue el antepasado común, pero sí que la fecha en que vivió se retrasaría hasta hace 1 millón de años. Nuestra especie se cree que evolucionó hace unos 200 mil años en África, mientras que a los ancestros de los neandertales se los puede ... Leer + →
¿Una única especie humana hace 2 millones de años?

¿Una única especie humana hace 2 millones de años?

El descubrimiento de el cráneo más completo de hace 1,8 millones de años en Asia, obliga a repensar los orígenes del género humano. ¿Tenemos varias especies diferentes en el árbol familiar, o una sola? El cráneo fue descubierto en agosto de 2005, en Dmanisi, Georgia. El más completo de uno de los primeros miembros de nuestro género Homo. Le llevó ocho años de estudio a un equipo internacional, y recién ahora lo dan a conocer en Science. Tiene características extrañas, primitivas, inesperadas incluso en un miembro del género homo de ... Leer + →
¿Por qué lloramos?

¿Por qué lloramos?

Tomemos el papel de científico extraterrestre, uno para nada humanoide, que nos está observando mientras nosotros vemos el final de Thelma y Louise. Este científico ET se sorprenderá al ver las lágrimas que derramamos a raudales de la emoción. Querrá encontrar otro ejemplo en la naturaleza terrestre, y no podrá descubrirlo. Somos el único animal que llora, ¿por qué lloramos de ese modo? Los lagrimales sirven para lubricar y proteger a los ojos del polvo y otras partículas intrusivas. Están ubicados en el borde de párpado y producen ... Leer + →
¿Qué evolucionó antes, las manos hábiles o los pies hábiles?

¿Qué evolucionó antes, las manos hábiles o los pies hábiles?

En el estudio de la evolución humana, un tópico siempre visitado ha sido la relación entre la habilidad manual y el andar bípedo. ¿Qué fue primero, el andar en dos patas, o el tener una gran sensibilidad y habilidad en con las manos? Muchos pensaban que una mayor destreza en las manos, como es característica en los homínidos creadores de herramientas líticas, había comenzado justamente luego de que los primeros primates comenzasen a caminar en dos patas hace unos 7 millones de años. Pero, según un estudio liderado por el neurobiólogo ... Leer + →
La habilidad de producir herramientas complejas y lenguaje habrían co evolucionado

La habilidad de producir herramientas complejas y lenguaje habrían co evolucionado

Investigadores de la Universidad de Liverpool, Gran Bretaña, descubrieron que se utiliza la misma área del cerebro para producir lenguaje que para fabricar herramientas complejas. Esto podría apoyar la teoría sobre una evolución conjunta de estas dos habilidades que nos caracterizan como humanos. Los investigadores midieron la actividad cerebral de 10 expertos en la fabricación de herramientas de piedra mientras realizaban la tarea, y también realizando pruebas lingüísticas. Los sujetos pueden hacer una herramienta lítica como las que ... Leer + →