Comer insectos nos dio grandes cerebros

Comer insectos nos dio grandes cerebros

Los primates somos los animales con el cerebro más grande, en relación al tamaño del cuerpo. Nosotros los humanos somos los primates con el cerebro más grande. Se cree que el tamaño está relacionado con la alta sociabilidad de los primates, frente a los demás mamíferos. Pero claro, semejante cerebro trae aparejada una inmensa demanda de energía, de alimentos para mantenerlo funcionando. Un nuevo estudio de investigadores de la Universidad Washington, Estados Unidos, sugiere que la habilidad para poder aprovechar alimentos ricos en calorías ... Leer + →
Australopitecos con rostro a prueba de puñetazos

Australopitecos con rostro a prueba de puñetazos

Uno de nuestros ancestros homínidos más enigmáticos es el Australopitecus robustus. Tenían un cráneo masivo, ancho, grueso, duro. En un principio se pensó que sería para tolerar los fuertes y grandes músculos faciales destinados a darle una fuerza bruta a la mandíbula de estos homínidos que se creía que se alimentaban de frutos duros. Pero recientemente se comprobó que se alimentaban principalmente de frutas, así que… vuelta al enigma. El biólogo David Carrier propone una nueva hipótesis, ¿y si esos cráneos macizos son una adaptación ... Leer + →
La forma de plantas y animales, y la evolución

La forma de plantas y animales, y la evolución

La vida, y la evolución de la vida, pueden verse como un juego de piezas geométricas. En la Tierra coexisten dos formas totalmente opuestas, las de los árboles y la de los animales. Un nuevo estudio se propone explorar cómo es que esas geometrías pueden coexistir, y cómo son posibles todas las formas intermedias, a la vez de qué implicancias tiene para la evolución de la vida sobre nuestro planeta. Un estudio publicado por Jayanth R. Banavar y colegas, dice que las agudas diferencias geométricas entre animales y árboles son el resultado ... Leer + →
Día de Darwin 2014

Día de Darwin 2014

Hoy es el Día de Darwin, que celebra el aporte que el científico inglés Charles Darwin hizo a la ciencia y a la cultura. Se eligió el 12 de febrero por que ese era su cumpleaños. ¿Qué aportó Darwin a la ciencia? En 1859 publicó un libro en el que venía trabajando durante décadas, la investigación de su vida: El origen de las especies. Tenía tal cantidad de pruebas a favor de la evolución y de su fuerza principal, la selección natural, que ya no hubo vuelta atrás. Hasta ese momento, la evolución era una hipótesis que pocos biólogos ... Leer + →
Evolución humana, pasamos de un árbol familiar a una trenza

Evolución humana, pasamos de un árbol familiar a una trenza

Fue increíble la cantidad de aportes que se realizaron a la paleoantropología a lo largo de 2013. No sólo por la cantidad, sino por su calidad, y por que han llevado a tener que replantear la visión imperante de cómo fue que ocurrió la evolución de nuestro género humano. No nos alcanzan los dedos de las manos para contar los descubrimientos que resultaron totalmente sorpresivos para los especialistas. No es extraño que esto sea así en un campo como el de la paleoantropología, ya que, pensemos en un rompecabezas de unas 5000 mil piezas, ... Leer + →
Evolución de los luchadores zurdos

Evolución de los luchadores zurdos

Los zurdos son un rompecabezas de la evolución, dada su asociación con una pérdida de capacidades para sobrevivir, algo que, supuestamente, no tendría que haber prosperado, y sin embargo se sigue heredando de generación en generación. Ahora, un grupo de científicos holandeses han pasado cientos de horas mirando luchas profesionales, y descubrieron que tal vez los zurdos sí tengan una ventaja evolutiva. Algo muy raro en la naturaleza es lo que sucede entre los humanos, que casi siempre preferimos el lado derecho, sólo entre un 10 y un 12 ... Leer + →
Las serpientes ayudaron a construir el cerebro primate

Las serpientes ayudaron a construir el cerebro primate

Las serpientes nos han acompañado en toda nuestra historia, siempre están relacionadas con algún simbolismo oscuro, maligno. Y al parecer, no sólo son la encarnación del mal y del infinito, sino que habrían ayudado a darle forma al cerebro de los primates, de los cuales formamos parte. La relación que ata a las serpientes con los humanos y otros primates, ha sido material de estudio desde muchos campos de la ciencia, pero sorpresivamente nunca se la había encarado desde la neurociencia. A pesar, dicen los autores del estudio, del complejo ... Leer + →
Antepasado común entre neandertales y Homo sapiens

Antepasado común entre neandertales y Homo sapiens

Hasta hace poco se miraba fijo a nuestro pariente el Homo heidelbergensis, cuando se hablaba de un antepasado común entre neandertales y nosotros, los Homo sapiens. Este miembro del género humano vivió hace unos 400 mil años, pero a la luz de un nuevo y concienzudo estudio, no estaría tan claro quién fue el antepasado común, pero sí que la fecha en que vivió se retrasaría hasta hace 1 millón de años. Nuestra especie se cree que evolucionó hace unos 200 mil años en África, mientras que a los ancestros de los neandertales se los puede ... Leer + →
¿Una única especie humana hace 2 millones de años?

¿Una única especie humana hace 2 millones de años?

El descubrimiento de el cráneo más completo de hace 1,8 millones de años en Asia, obliga a repensar los orígenes del género humano. ¿Tenemos varias especies diferentes en el árbol familiar, o una sola? El cráneo fue descubierto en agosto de 2005, en Dmanisi, Georgia. El más completo de uno de los primeros miembros de nuestro género Homo. Le llevó ocho años de estudio a un equipo internacional, y recién ahora lo dan a conocer en Science. Tiene características extrañas, primitivas, inesperadas incluso en un miembro del género homo de ... Leer + →
¿Por qué lloramos?

¿Por qué lloramos?

Tomemos el papel de científico extraterrestre, uno para nada humanoide, que nos está observando mientras nosotros vemos el final de Thelma y Louise. Este científico ET se sorprenderá al ver las lágrimas que derramamos a raudales de la emoción. Querrá encontrar otro ejemplo en la naturaleza terrestre, y no podrá descubrirlo. Somos el único animal que llora, ¿por qué lloramos de ese modo? Los lagrimales sirven para lubricar y proteger a los ojos del polvo y otras partículas intrusivas. Están ubicados en el borde de párpado y producen ... Leer + →