Hormigas mercenarias protegen con armas químicas a hormigas cultivadoras

Hormigas mercenarias protegen con armas químicas a hormigas cultivadoras

La hormigas son famosas por su organización social. En ellas se pueden encontrar sistemas sociales de lo más complejos, y extraños, incluso para animales tan sociales como nosotros. Investigadores de la Universidad de Arizona han documentado la extraña relación de dos especies de hormigas, que recuerdan los episodios de la historia humana en que grupos de mercenarios ofrecían sus servicios para cuidar ciudades a cambio de algunos beneficios. Se trata de la relación entre las hormigas Sericomyrmex, que se especializan en cultivar hongos, y ... Leer + →
Ataque de araña de hace 100 millones de años grabado en ámbar

Ataque de araña de hace 100 millones de años grabado en ámbar

Para poder tomar postales del pasado remoto, digamos 100 millones de años atrás, no nos alcanza con los fósiles, ya que no nos dan una imagen casi perfecta, sino huesos o marcas petrificadas. Lo mejor es el ámbar, que no es otra cosa que la resina de los árboles que se ha petrificado. Pero lo que la hace tan interesante para el estudio del pasado es que muchas veces ha atrapado a insectos, y al petrificarse, lo hace por fuera, por lo que en su interior los seres vivos capturados permanecen casi perfectos. Ese es el caso de esta araña, capturada ... Leer + →
Hormigas rebeldes que matan a los captores y a sus crías

Hormigas rebeldes que matan a los captores y a sus crías

Existe una especie de hormigas que tienen la costumbre de esclavizar a las especies vecinas para que cuiden su nido y a sus crías. Pero al parecer, se han encontrado con una especie muy levantisca que no sólo se revela, sino que mata a sus opresores y a sus crías. Las hormigas opresoras son las Protomognathus americanus, una especie propia de Estados Unidos que ataca los nidos de especies vecinas en los que matan a los adultos y capturan a las hormigas jóvenes. En su nido, las fuerzan a conseguir comida, defender el nido, y a cuidar a las larvas. ... Leer + →
Termitas explosivas

Termitas explosivas

Las termitas son insectos sociales, que cuentan con una casta de trabajadoras, y otra de soldados, que son individuos con mandíbulas mucho más grandes y que su único propósito es el de atacar a los intrusos. Pero cuando las cosas se ponen agrias, las trabajadoras pueden unirse a la pelea y realizar suicidios bomba. Pero una especie de la Guyana Francesa va más lejos todavía, potenciando esas bombas en las termitas trabajadoras más viejas. Cuando las termitas trabajadoras envejecen, dejan de realizar sus tareas de una forma eficiente, por ... Leer + →
Hormigas usan rastros químicos para pedir ayuda

Hormigas usan rastros químicos para pedir ayuda

Observar un grupo de hormigas trabajando, siguiéndolas adonde vayan, puede ser más entretenido que cualquier reality show de la televisión. Uno se pregunta cómo es que se comunican para que todas sigan el mismo camino y se ayuden entre sí. Un nuevo estudio ha descubierto que las hormigas brasileñas Pheidole oxyops, apodadas cabezonas, utilizan rastros químicos para atraer a sus compañeras cuando necesitan ayuda para cargar comida, como por ejemplo una suculenta cucaracha que acaban de encontrar muerta. Han descubierto que cuando una hormiga ... Leer + →