Cinturones de asteroides, clave para encontrar vida ET

Cinturones de asteroides, clave para encontrar vida ET

De acuerdo con la teoría del equilibrio puntuado, la evolución actúa más rápido cuando la vida debe adaptarse a cambios rápidos en el medio ambiente. El mejor motor para un cambio de este tipo podría ser el el mismo que se cree responsable de una de las extinciones masivas más drásticas de la historia de nuestro planeta: un asteroide, como el que cayó hace unos 65 millones de años, y llevó a la extinción a gran parte de la vida de la Tierra, los dinosaurios incluidos. Pero de esa gran extinción salieron airosos los mamíferos, que pasaron ... Leer + →
Voyager 1 ha dejado atrás al Sistema Solar

Voyager 1 ha dejado atrás al Sistema Solar

Apenas tenía tres años cuando la Voyager 1 fue lanzada al espacio, en 1977, unas dos semanas después que su gemela la Voyager 2. Iba a cumplir los 15 años cuando, en 1989, las Voyager cumplieron su misión primaria, que consistía en recorrer los planetas del Sistema Solar. Así que, es comprensible que ahora, 36 años después, se me escape una lágrima cuando finalmente se conoce que ha abandonado el Sistema Solar, y ha dado comienzo a su misión interestelar. Hemos pasado una vida juntos, y su seguimiento me ha ido inspirando. ¿Quién no puede ... Leer + →
Llevar humanos a Marte, comienza el debate

Llevar humanos a Marte, comienza el debate

Marte es el destino soñado de la humanidad desde hace siglos, y cada vez se hace más factible una misión tripulada al vecino rojo. La NASA ya confirmó que planea encarar una misión tripulada, y hay diversas compañías privadas que están presentando planes más audaces. El entusiasmo del público no baja nunca, con respecto a Marte, también gracias a que siempre hay alguna misión robótica allá explorando, enviando información, y manteniendo la iniciativa. A principios de mayo, científicos independientes, otros de la NASA, representantes ... Leer + →
Canal en Marte revela “reciente” mega inundación

Canal en Marte revela “reciente” mega inundación

Hayan evidencias de una super inundación en Marte, que creó un canal de 966 kilómetros. Fue descubierto por el radar del Mars Reconnaissance Orbiter, y sería parte de un sistema de canales del valle Marte Vallis. Nuevas observaciones del radar de la MRO, que está en órbita alrededor del Planeta Rojo, indican que las estimaciones de profundidad de los canales se quedaban cortas, y tendrían el doble de lo pensado. Incluso han identificado la fuente del río que cavó esos canales y la planicie de inundación del río en sí, que al parecer ... Leer + →
Cómo observar el paso del asteroide 2012 DA14

Cómo observar el paso del asteroide 2012 DA14

Hoy viernes, el cielo se verá cruzado por una roca del tamaño de piscina, unos 50 metros de diámetros. Se trata del asteroide 2012 DA14, que pasará apenas a 28 mil kilómetros de la superficie de la Tierra. Es la primera vez que se registra el paso de un objeto de semejante tamaño a una distancia tan cercana. Tanto lo es que pasará entre la Luna y la Tierra. Si vives en la franja que muestra la imagen, podrás observarlo con prismáticos o con cualquier tipo de telescopio. El asteroide 2012 tiene una masa similar a la del que causó el famoso ... Leer + →
El paso del geocentrismo al heliocentrismo

El paso del geocentrismo al heliocentrismo

Existen dos libros que arrojaron al hombre del pedestal en el que lo había colocado otro libro. Este último es la Biblia, que dice que el hombre es la creación más fina de Dios, y que todo lo demás, gira en derredor del hombre. Un libro le quitó al hombre el honor de ser el centro del universo: De Revolutionibus Orbium Coelestium, publicado en 1543; el otro lo igualó con el resto de los animales, ya que todos hemos evolucionado de un ancestro común, como dejó bien claro Charles Darwin en 1859 con su libro El origen de las especies. Pero hoy ... Leer + →
Cómo desviar un asteroide asesino con pintura en aerosol

Cómo desviar un asteroide asesino con pintura en aerosol

Un trabajo de pintura fresca podría ser lo único que necesitamos para prevenir que un asteroide gigante se estrelle contra la Tierra y desencadene una extinción masiva como la que se llevó a los dinosaurios. Por muy raro que suene, la estrategia podría utilizarse, y no en una novela de ciencia ficción, sino en el mundo real, ya que se valdría del fenómeno conocido como el efecto Yarkovsky, nombrado así en honor al ingeniero ruso que lo descubrió en 1902. El efecto Yarkovsky es el resultado del hecho de que los asteroides se recalientan ... Leer + →
El Cometa del Siglo

El Cometa del Siglo

Una mota de luz se está moviendo actualmente cerca de la órbita de Júpiter, que puede ser que, para noviembre de este 2013, nos de un espectáculo digno de llevar el nombre de Cometa del Siglo. Este cometa, descubierto en septiembre de 2012 por los astrónomos rusos Vitali Nevski y Artyom Novichonok, pasará muy cerca del sol para noviembre de 2013, lo que hará que su cola se alague y se ilumine de tal forma que será visible incluso a plena luz del día. El Cometa del Siglo fue bautizado oficialmente como C/2012 S1 o Cometa ISON por las siglas ... Leer + →
Zona de Habitabilidad para la vida en otros planetas redefinida

Zona de Habitabilidad para la vida en otros planetas redefinida

Cuando los astrónomos buscan un planeta compañero de la Tierra, uno que sea potencialmente habitable por la vida como la conocemos, una de las características clave es si está ubicado en la llamada Zona de Habitabilidad Estelar, algo así como no estar ni muy cerca, ni muy lejos de la estrella alrededor de la cual orbita el planeta. Un equipo de científicos ha redefinido cómo debería de ser esa región de un sistema estelar para que en un planeta se den las condiciones ideales para la vida. Esto podría dejar a algunos exoplanetas conocidos ... Leer + →
Asimov lo predijo, nace la industria minera de asteroides

Asimov lo predijo, nace la industria minera de asteroides

El espacio es enorme, pero ¿habrá sitio para dos compañías mineras terrestres? En abril de 2012, la empresa Planetary Resources, dio a conocer sus planes de realizar emprendimientos mineros en los asteroides de nuestro Sistema Solar, y ahora aparece una compatidora: Deep Space Industries, Inc., que quiere hacer minería espacial, en búsqueda de metales, agua y otros recursos que ayuden a la humanidad a esparcirse por el Sistema Solar. Según dijeron los voceros de Deep Space, ambas compañías pueden coexistir, pero ya vimos en relatos y novelas ... Leer + →