Hace 5000 años habrían nacido los Euroasiáticos modernos

Hace 5000 años habrían nacido los Euroasiáticos modernos

El mapa demográfico de Europa y Asia Central se formó de un conjunto de pueblos, pero el cuándo y cómo ocurrió siempre estuvo rodeado de misterio. La Edad de Bronce llegó a Europa y Asia hace unos 5000 mil años, que fue un conjunto de nuevas tecnologías e ideas que modificaron a los pueblos que las recibieron. ¿Fue algo que se pasó de pueblo en pueblo? ¿O fruto de grandes migraciones? Dos grandes estudios genéticos de restos óseos de la Era de Bronce y la de Hierro de diversas partes de Europa y Asia han ayudado a descubrir que fueron ... Leer + →
Los primeros Homo sapiens europeos tenían abuelos neandertales

Los primeros Homo sapiens europeos tenían abuelos neandertales

Uno de los fósiles más antiguos conocidos de Homo sapiens europeos, al parecer tenía abuelos neandertales.  Se trata de una mandíbula que ya había dado mucho que hablar cuando fue descubierta, porque tenía características anatómicas que apuntaban a un híbrido sapiens-neandertal, ya que tenía características de ambas especies humanas. El descubrimiento fue anunciado el pasado 8 de mayo en las reuniones de Biología de los Genomas en Cold Spring Harbor, New York. Este nuevo análisis pone sobre el tapete pruebas a favor de que el cruce ... Leer + →
Huellas de Homo erectus de hace 1,5 millones de años

Huellas de Homo erectus de hace 1,5 millones de años

Hace 1,5 millones de años, un grupo de cazadores de una región hoy conocida como Ilaret, en el noroeste de Kenia, iban camino de quién sabe dónde, y jamás imaginaron que dejarían una huella imborrable. No, literalmente, dejaron huellas grabadas en piedra de sus pies. No es sencillo que la huella del pie de un humano o un homínido de hace millones de años llegue hasta nosotros. Primero tiene que fosilizarse, es decir que la huella en ceniza o barro, quede sepultada. Luego tiene que salir a la luz, y no erosionarse antes de que las descubran ... Leer + →
Descubren las herramientas líticas más antiguas: 3,3 millones de años

Descubren las herramientas líticas más antiguas: 3,3 millones de años

En Kenia, África, han descubierto herramientas talladas en piedra de 3,3 millones de años de antigüedad, que serían 700 mil años más antiguas que otras descubiertas en la misma región, y que se creía eran las más antiguas. Las implicancias de este descubrimiento para el estudio de la evolución humana son enormes, porque llevarían mucho más lejos la creación de herramientas líticas, tan lejos que no existían seres humanos en esos tiempos. El género Homo no había aparecido todavía, al menos los restos humanos más antiguos son de ... Leer + →
Carrera armamentística evolutiva en el genoma primate

Carrera armamentística evolutiva en el genoma primate

Las carreras armamentísticas parece ser que son algo genético en los primates, entre los cuales se encuentra nuestra querida especie Homo sapiens. Y es que han descubierto que en el genoma de los primates ha ocurrido una “carrera armamentística” entre elementos rivales que condujeron la evolución de las complejas redes regulatorias que orquestan la actividad de los genes en cada célula de nuestro cuerpo. Según un estudio publicado en Nature, esta competencia ocurrió entre secuencias de ADN móvil, conocidas como retrotransposones o genes ... Leer + →
Antigua migración misteriosa de Asia aclara el árbol familiar europeo

Antigua migración misteriosa de Asia aclara el árbol familiar europeo

Un nuevo estudio permite armar un nuevo árbol familiar para los europeos modernos. Al parecer descienden de tres oleadas diferentes, una proveniente de Medio Oriente hace unos 42 mil años, otra también de medio oriente, con la expansión de la agricultura hace unos 10 mil años, y la tercera provendría de las estepas rusas, más cercana en el tiempo. El estudio, publicado en Nature, permitió descubrir esta última ascendencia europea gracias a nuevos análisis genéticos. Se recolectaron muestras de ADN de diversos yacimientos con restos humanos ... Leer + →
El Niño de Taung, no tenía un cerebro similar al nuestro

El Niño de Taung, no tenía un cerebro similar al nuestro

El Niño de Taung es uno de los fósiles más famosos y emblemáticos para la evolución humana. Se trata de un cráneo de Australopithecus africanus, descubierto en 1924, que fue el iniciador de la paleoantropología moderna, de la mano del anatomista australiano Raymond Dart. Fueron Dart y el Niño de Taung, los que llevaron la mirada de los paleoantropólogos a África, en busca de los orígenes humanos. Pero claro, en aquel momento todos estaban convencidos de que el origen del género humano estaba en Asia, así que nadie le creyó a Dart, cuando ... Leer + →
Comer insectos nos dio grandes cerebros

Comer insectos nos dio grandes cerebros

Los primates somos los animales con el cerebro más grande, en relación al tamaño del cuerpo. Nosotros los humanos somos los primates con el cerebro más grande. Se cree que el tamaño está relacionado con la alta sociabilidad de los primates, frente a los demás mamíferos. Pero claro, semejante cerebro trae aparejada una inmensa demanda de energía, de alimentos para mantenerlo funcionando. Un nuevo estudio de investigadores de la Universidad Washington, Estados Unidos, sugiere que la habilidad para poder aprovechar alimentos ricos en calorías ... Leer + →
De atletas a holgazanes en 6000 años

De atletas a holgazanes en 6000 años

Una de las características del cuerpo humano es la de tener huesos muy plásticos, que se adaptan rápido a los cambios por los que pasa una persona a lo largo de su vida. Si uno comienza a correr de forma habitual, podrá a sus huesos frente a un estrés constante, lo que desencadenará en esos huesos una respuesta, ganarán fuerza, agregando fibra o redistribuyéndola por donde las tensiones son mayores. De este modo, cuando los científicos analizan los huesos de una persona, ya sea actual, de hace un siglo, mil años o 100 mil, pueden ver esos ... Leer + →
Niño de 12600 años ancestro de los nativos americanos actuales

Niño de 12600 años ancestro de los nativos americanos actuales

El estudio de ADN antiguo sigue sorprendiendo a los antropólogos, que cuando se trata de estudiar el pasado humano de más allá de 10 mil años, se torna difícil, por la escases de huesos fósiles y restos arqueológicos con los cuales trabajar. En Nature acaban de publicar el análisis del genoma de un esqueleto descubierto en Montana, Estados Unidos, con 12600 años de antigüedad, que aporta información sobre el origen de los primeros americanos, y de su parentesco con los descendientes actuales de los nativos americanos. El esqueleto analizado ... Leer + →