El Niño de Taung, no tenía un cerebro similar al nuestro

El Niño de Taung, no tenía un cerebro similar al nuestro

El Niño de Taung es uno de los fósiles más famosos y emblemáticos para la evolución humana. Se trata de un cráneo de Australopithecus africanus, descubierto en 1924, que fue el iniciador de la paleoantropología moderna, de la mano del anatomista australiano Raymond Dart. Fueron Dart y el Niño de Taung, los que llevaron la mirada de los paleoantropólogos a África, en busca de los orígenes humanos. Pero claro, en aquel momento todos estaban convencidos de que el origen del género humano estaba en Asia, así que nadie le creyó a Dart, cuando ... Leer + →
Comer insectos nos dio grandes cerebros

Comer insectos nos dio grandes cerebros

Los primates somos los animales con el cerebro más grande, en relación al tamaño del cuerpo. Nosotros los humanos somos los primates con el cerebro más grande. Se cree que el tamaño está relacionado con la alta sociabilidad de los primates, frente a los demás mamíferos. Pero claro, semejante cerebro trae aparejada una inmensa demanda de energía, de alimentos para mantenerlo funcionando. Un nuevo estudio de investigadores de la Universidad Washington, Estados Unidos, sugiere que la habilidad para poder aprovechar alimentos ricos en calorías ... Leer + →
De atletas a holgazanes en 6000 años

De atletas a holgazanes en 6000 años

Una de las características del cuerpo humano es la de tener huesos muy plásticos, que se adaptan rápido a los cambios por los que pasa una persona a lo largo de su vida. Si uno comienza a correr de forma habitual, podrá a sus huesos frente a un estrés constante, lo que desencadenará en esos huesos una respuesta, ganarán fuerza, agregando fibra o redistribuyéndola por donde las tensiones son mayores. De este modo, cuando los científicos analizan los huesos de una persona, ya sea actual, de hace un siglo, mil años o 100 mil, pueden ver esos ... Leer + →
Niño de 12600 años ancestro de los nativos americanos actuales

Niño de 12600 años ancestro de los nativos americanos actuales

El estudio de ADN antiguo sigue sorprendiendo a los antropólogos, que cuando se trata de estudiar el pasado humano de más allá de 10 mil años, se torna difícil, por la escases de huesos fósiles y restos arqueológicos con los cuales trabajar. En Nature acaban de publicar el análisis del genoma de un esqueleto descubierto en Montana, Estados Unidos, con 12600 años de antigüedad, que aporta información sobre el origen de los primeros americanos, y de su parentesco con los descendientes actuales de los nativos americanos. El esqueleto analizado ... Leer + →
Uso cotidiano del fuego hace 300 mil años

Uso cotidiano del fuego hace 300 mil años

Se sabe que al menos hace unos 500 mil años, los humanos ya conocían las utilidades del fuego, y la forma de mantenerlo. Pero, ¿cuándo comenzaron a controlarlo y a utilizarlo a diario? Hoy en día es un debate constante, hay quienes dicen que ya por aquellos tiempos se tenía un control del fuego, y otros dicen que sólo los humanos de hace unos 50 mil años lo controlaban. Pero un nuevo descubrimiento en la cueva Qesem, en Israel, podría llevar la fecha hasta unos 300 mil años atrás. La utilización sistemática del fuego puede ser que haya ... Leer + →
Compartimos virus con los neandertales

Compartimos virus con los neandertales

Compartimos virus con nuestros parientes los neandertales, según un nuevo estudio. Se ha descubierto que el ADN de antiguos virus observados por primera vez en el genoma neandertal, se ha identificado ahora en el genoma de los humanos modernos, o sea, nosotros. El estudio de la paleogenética, es decir, el análisis del ADN de restos fósiles, de humanos que se han extinguido hace más de 30 mil años, que compartieron espacio y tiempo con miembros de nuestra misma especie, el Homo sapiens, ha avanzado una enormidad en los últimos años. En 2010 ... Leer + →
Gamificación, cuando todo puede volverse un juego

Gamificación, cuando todo puede volverse un juego

Publicado en la versión papel como: “Más que un juego”, en Information Technology. Agosto de 2013. Nº 191.   Las redes sociales y los juegos sociales están haciendo estragos en el mundo laboral, razón por la cual cada vez se colocan más filtros a los empleados de oficina, para que no pierdan su tiempo en ellos. Pero siguen mediante los dispositivos móviles, si bien ya existen empresas que les quitan los teléfonos celulares a sus empleados cuanto entran a trabajar. Pero no todo tiene que ser castigo, y negatividad. Desde hace unos ... Leer + →
Evolución de los luchadores zurdos

Evolución de los luchadores zurdos

Los zurdos son un rompecabezas de la evolución, dada su asociación con una pérdida de capacidades para sobrevivir, algo que, supuestamente, no tendría que haber prosperado, y sin embargo se sigue heredando de generación en generación. Ahora, un grupo de científicos holandeses han pasado cientos de horas mirando luchas profesionales, y descubrieron que tal vez los zurdos sí tengan una ventaja evolutiva. Algo muy raro en la naturaleza es lo que sucede entre los humanos, que casi siempre preferimos el lado derecho, sólo entre un 10 y un 12 ... Leer + →
¿Por qué los videos juegos pueden mejorar tu vida y cambiar el mundo?

¿Por qué los videos juegos pueden mejorar tu vida y cambiar el mundo?

Les recomiendo este libro, que sin duda les hará pensar, y mucho. Ya sea porque están del lado de los que han nacido en la cultura del videojuego, o que la han agarrado de grandes, como yo, o que la ven desde el lado de padres como una amenaza a la salud mental de sus hijos. Sea como sea, es un libro a leer en la sociedad de hoy. Pertenece a la colección Ciencia que Ladra, de la editorial Siglo XXI, que se caracteriza por ofrecer muy buenas obras científicas, en un lenguaje totalmente amigable. Los dejo con la contratapa:   ¿Por qué los ... Leer + →
¿Por qué lloramos?

¿Por qué lloramos?

Tomemos el papel de científico extraterrestre, uno para nada humanoide, que nos está observando mientras nosotros vemos el final de Thelma y Louise. Este científico ET se sorprenderá al ver las lágrimas que derramamos a raudales de la emoción. Querrá encontrar otro ejemplo en la naturaleza terrestre, y no podrá descubrirlo. Somos el único animal que llora, ¿por qué lloramos de ese modo? Los lagrimales sirven para lubricar y proteger a los ojos del polvo y otras partículas intrusivas. Están ubicados en el borde de párpado y producen ... Leer + →