Los neandertales nos pasaron un gen relacionado a la diabetes

Los neandertales nos pasaron un gen relacionado a la diabetes

Entre los latinoamericanos se ve la variante de un gen que incrementa el riesgo de diabetes, una variante que hemos heredado de los neandertales. Estos humanos que se extinguieron hace unos 30 mil años, convivieron con nuestros antepasados Homo sapiens en Europa y partes de Asia, donde hubo cruzamientos, al menos lo suficiente como para que quedase una impronta neandertal del 2 por ciento en nuestro genoma. La variante del gen, detectada en un estudio genómico de más de 8000 mexicanos y otros latinoamericanos, fue descubierta por científicos ... Leer + →
Promesas de Año Nuevo

Promesas de Año Nuevo

Primeros días del año, y uno ya empieza a pensar en las resoluciones para el año que comienza, o tal vez ya empecemos a quebrarlas. La tradición de hacer promesas en el primer día del año es una costumbre que heredamos de los antiguos romanos. Era costumbre entre los oficiales de rango superior romano el realizar un juramento de lealtad a la república el primero de enero. Se solía realizar una ceremonia importante para la ocasión, en la que las legiones romanas desfilaban por Roma. Era un evento que servía para renovar los vínculos entre ... Leer + →
Evolución humana, pasamos de un árbol familiar a una trenza

Evolución humana, pasamos de un árbol familiar a una trenza

Fue increíble la cantidad de aportes que se realizaron a la paleoantropología a lo largo de 2013. No sólo por la cantidad, sino por su calidad, y por que han llevado a tener que replantear la visión imperante de cómo fue que ocurrió la evolución de nuestro género humano. No nos alcanzan los dedos de las manos para contar los descubrimientos que resultaron totalmente sorpresivos para los especialistas. No es extraño que esto sea así en un campo como el de la paleoantropología, ya que, pensemos en un rompecabezas de unas 5000 mil piezas, ... Leer + →
Evolución de la mano humana, hace 1,4 millones de años

Evolución de la mano humana, hace 1,4 millones de años

Para conocer la habilidad de nuestros antepasados homínidos con las herramientas es vital poder contar con fósiles de manos, que suelen ser descubrimientos muy poco habituales. Existen dos fósiles completos de manos antiguas, la de Ardipithecus ramidus y Australopithecus sediba, con 4,4 millones de años la primera, y 1,8 la segunda. Luego otra parcial de Australopithecus afarensis, de la famosa Lucy, con 3,7 millones de años, y paremos de contar. Un período clave para conocer los cambios evolutivos en la mano hábil que heredamos los humanos ... Leer + →
Orrorin caminaba en dos patas hace 6 millones de años

Orrorin caminaba en dos patas hace 6 millones de años

El caminar en dos patas es una estrategia adaptativa muy extraña en la naturaleza, y nuestra forma de hacerlo  es única en la naturaleza, porque estamos totalmente erguidos, a diferencia de las aves, que son otros de los animales que caminan en dos patas. Son muchos los que de vez en cuando caminan en dos patas, con alguna ayuda o no, pero que cuentan con un cuerpo que ha evolucionado especialmente para ello, sólo quedamos nosotros. Si rastreamos hacia el pasado, se cree que los primeros primates que comenzar a caminar en dos patas vivieron hace ... Leer + →
ADN de hace 400 mil años desconcierta a los expertos

ADN de hace 400 mil años desconcierta a los expertos

Los misterios asociados a antiguos genomas no paran de sorprendernos. Una muestra de ADN obtenida de un fémur humano de 400 mil años de antigüedad ha revelado un inesperado vínculo entre los homininos habitantes de Europa y la enigmática población asiática de los Denisovanos. La muestra fue obtenida de un fósil descubierto en 1990 en el famoso yacimiento paleoantropológico de Sima de los Huesos, en España. Se trata de la muestra de ADN mitocondrial más antigua publicada hasta la fecha, y ha dejado a los expertos anonadados, porque la mayoría ... Leer + →
Piedra grabada con una X por neandertales de hace 45 mil años

Piedra grabada con una X por neandertales de hace 45 mil años

Los neandertales no sabían escribir, pero ya firmaban cheques en blanco con una equis, parece. Investigadores de la Universidad del País Vasco acaban de publicar el hallazgo que agrega evidencias a la capacidad simbólica que tenían estos parientes nuestros: un canto de arenisca que presenta un grabado en forma de X. El estudio, publicado en Journal of Anthropological Research, retomó un canto de unos 45 mil años de antigüedad, recuperado hace más de 30 años en el yacimiento de Axlor, un abrigo rocoso situado en las inmediaciones de Dima ... Leer + →
Misteriosa especie humana se reproducía con nuestros antepasados hace 30 mil años

Misteriosa especie humana se reproducía con nuestros antepasados hace 30 mil años

El estudio del genoma de dos parientes de los humanos actuales que se extinguieron hace 30 mil años, nos acerca cada vez más a cómo era la relación entre las diferentes especies humanas que vivían por aquellos tiempos en el mundo. Según la información actualizada del genoma de los neandertales y de los denisovanos, estas especies se reproducían entre sí y con los Homo sapiens de hace 30 mil años, mucho más de lo que se pensaba. El pasado 18 de noviembre se presentó el genoma de dos especies humanas que convivieron con la nuestra hasta ... Leer + →
Letrina comunal de hace 235 millones de años

Letrina comunal de hace 235 millones de años

Se ha descubierto en La Rioja, Argentina, una letrina comunal de 235 millones de años, con miles de coprolitos, o excrementos de animales de la era de los dinosaurios. Se cree que fueron dejados por mega herbívoros que tenían la costumbre de defecar comunalmente. El defecar en “letrinas comunales” es un comportamiento bastante común entre los mamíferos actuales, como por ejemplo los elefantes, los antílopes o los caballos. Suele ser una forma de marcar territorio y a la vez de reducir la propagación de parásitos. Hasta ahora sólo se ... Leer + →
Secuenciación masiva de ADN

Secuenciación masiva de ADN

Publicado en la versión papel como: “La respuesta de los genes”, en Information Technology. Octubre de 2013. Nº 193 En 1990 se inició el Proyecto Genoma Humano, que buscaba lograr la secuenciación del genoma humano completo. Es decir, grupos de científicos de diversas partes del mundo cartografiaron los casi 25 mil genes que componen nuestro genoma, nuestra secuencia de ADN. Un proyecto titánico, que llevó más de diez años y miles de millones de dólares. Hoy en día, un genoma humano puede secuenciarse en 27 horas, y cuesta entre ... Leer + →