¿Por qué los perros nos lamen?

¿Por qué los perros nos lamen?

Algo que no pasará nunca inadvertido para quién interactúe con perros es que tienen la costumbre de lamernos o chuparnos. ¿Por qué nos lamen los perro? Para el amante de los perros puede ser una forma placentera de relacionarse con su mascota, pero para están los que detestan esta costumbre confianzuda de nuestros amigos caninos. Los perros, recordemos, tienen un ancestro común con los lobos, y han evolucionado muy recientemente, hace unos 50 mil años. Han co evolucionado junto con nosotros los humanos, se han adaptado a la vida social  ... Leer + →
Cinturones de asteroides, clave para encontrar vida ET

Cinturones de asteroides, clave para encontrar vida ET

De acuerdo con la teoría del equilibrio puntuado, la evolución actúa más rápido cuando la vida debe adaptarse a cambios rápidos en el medio ambiente. El mejor motor para un cambio de este tipo podría ser el el mismo que se cree responsable de una de las extinciones masivas más drásticas de la historia de nuestro planeta: un asteroide, como el que cayó hace unos 65 millones de años, y llevó a la extinción a gran parte de la vida de la Tierra, los dinosaurios incluidos. Pero de esa gran extinción salieron airosos los mamíferos, que pasaron ... Leer + →
¿Cómo se forman las nubes?

¿Cómo se forman las nubes?

Las nubes se forman cuando el agua se evapora, y en ese estado asciende a la atmósfera, donde se condensa sobre partículas microscópicas como polvo o granos de sal. Esto suele ocurrir cuando el sol calienta el agua de los océanos, ríos, lagos y otras fuentes. Con un el suficiente calor, también puede llegar a evaporarse el agua presente en los suelos y sedimentos. También las plantas transpiran. El agua se transforma de estado líquido a al gaseoso, al vapor de agua, que es el responsable de la humedad ambiente. Las nubes son parte del proceso ... Leer + →
Agua a partir del aire fresco

Agua a partir del aire fresco

En el desierto de Namibia las lluvias son un evento muy raro, sin embargo la niebla no lo es. Los escarabajos allí tienen una estrategia interesante, se colocan en su parte trasera levantada, y esperan que el agua se condense en su espalda y caiga hasta su boca. En diversas partes del mundo, donde conseguir agua es un problema, esta estrategia se utiliza de diversas formas. El problema es poder hacerlo a gran escala, para pueblos o aldeas de zonas desérticas o secas. A medida que la deforestación avanza, y el Calentamiento Global hace cada vez ... Leer + →
De atletas a holgazanes en 6000 años

De atletas a holgazanes en 6000 años

Una de las características del cuerpo humano es la de tener huesos muy plásticos, que se adaptan rápido a los cambios por los que pasa una persona a lo largo de su vida. Si uno comienza a correr de forma habitual, podrá a sus huesos frente a un estrés constante, lo que desencadenará en esos huesos una respuesta, ganarán fuerza, agregando fibra o redistribuyéndola por donde las tensiones son mayores. De este modo, cuando los científicos analizan los huesos de una persona, ya sea actual, de hace un siglo, mil años o 100 mil, pueden ver esos ... Leer + →
Tomar mucha o poca agua

Tomar mucha o poca agua

Nuestro cuerpo nos protege de los excesos y de la escases, tanto de agua, como de alimentos. Son señales como el hambre, la sed o la saciedad, que podemos elegir ignorarlas, pero a veces el cerebro nos lo hace tan difícil, que resulta casi imposible no hacerle caso. Un nuevo estudio revela la raíz de estos mandatos del cerebro. Investigadores australianos escanearon el cerebro de un grupo de voluntarios mientras tomaban agua. Así pudieron notar, que cuando alguien tomaba agua en respuesta a una sensación de sed, se iluminaban las áreas del ... Leer + →
Computación cuántica en Argentina

Computación cuántica en Argentina

Publicado en la versión papel en Information Technology. Diciembre de 2013. Nº 195 La computación cuántica es una de las fronteras del conocimiento más emocionantes de nuestro tiempo. El manipular las partículas más elementales de la naturaleza para poder guardar y transmitir información, o para utilizarlas como una súper máquina de calcular es algo en lo que los físicos vienen trabajando desde hace décadas, por lo que esa frontera se viene corriendo lentamente, pero todavía no se ha traspasado. Lo que la mayoría imagina o espera, cuando ... Leer + →
La forma de plantas y animales, y la evolución

La forma de plantas y animales, y la evolución

La vida, y la evolución de la vida, pueden verse como un juego de piezas geométricas. En la Tierra coexisten dos formas totalmente opuestas, las de los árboles y la de los animales. Un nuevo estudio se propone explorar cómo es que esas geometrías pueden coexistir, y cómo son posibles todas las formas intermedias, a la vez de qué implicancias tiene para la evolución de la vida sobre nuestro planeta. Un estudio publicado por Jayanth R. Banavar y colegas, dice que las agudas diferencias geométricas entre animales y árboles son el resultado ... Leer + →
Niño de 12600 años ancestro de los nativos americanos actuales

Niño de 12600 años ancestro de los nativos americanos actuales

El estudio de ADN antiguo sigue sorprendiendo a los antropólogos, que cuando se trata de estudiar el pasado humano de más allá de 10 mil años, se torna difícil, por la escases de huesos fósiles y restos arqueológicos con los cuales trabajar. En Nature acaban de publicar el análisis del genoma de un esqueleto descubierto en Montana, Estados Unidos, con 12600 años de antigüedad, que aporta información sobre el origen de los primeros americanos, y de su parentesco con los descendientes actuales de los nativos americanos. El esqueleto analizado ... Leer + →
¿Por qué el piso de madera es más cálido que uno de piedra?

¿Por qué el piso de madera es más cálido que uno de piedra?

Se deben haber preguntado muchas veces, por qué, al caminar descalzos sobre una superficie de madera la sentimos cálida, mientras que en un suelo de piedra o baldosas, nos resulta frío. Esto no ocurre porque un material sea más cálido que el otro, ya que ambos están a temperatura ambiente, tampoco es algo psicológico, que esté todo en nuestra mente, sino que se debe a la llamada conductividad térmica. Esta propiedad física de los materiales se determina por la llamada ley de Fourier, que establece que el calor se transfiere en una dirección ... Leer + →