Australopitecos con rostro a prueba de puñetazos

Australopitecos con rostro a prueba de puñetazos

Uno de nuestros ancestros homínidos más enigmáticos es el Australopitecus robustus. Tenían un cráneo masivo, ancho, grueso, duro. En un principio se pensó que sería para tolerar los fuertes y grandes músculos faciales destinados a darle una fuerza bruta a la mandíbula de estos homínidos que se creía que se alimentaban de frutos duros. Pero recientemente se comprobó que se alimentaban principalmente de frutas, así que… vuelta al enigma. El biólogo David Carrier propone una nueva hipótesis, ¿y si esos cráneos macizos son una adaptación ... Leer + →
Cómo matar 86 mamuts

Cómo matar 86 mamuts

Hace 45 mil años, en Eurasia, comienzan a aparecer grandes cementerios de mamuts. Algunos con más de cien individuos. Todos ellos asociados a herramientas de piedra de nuestros antepasados prehistóricos, también con huesos que muestran marcas de cortes. Todo señala a un gran culpable, que somos nosotros, pero al parecer tuvimos ayuda de los primeros perros domésticos. Nuevas investigaciones de la antropóloga Pat Shipman, de la Universidad Penn, Estados Unidos, apuntan a que la aparición abrupta de estos yacimientos con gran cantidad de mamuts, ... Leer + →
Avatars de fósiles transforman la paleontología

Avatars de fósiles transforman la paleontología

Los avances en la tecnología están repercutiendo en la forma en que podemos estudiar el pasado evolutivo. Por ejemplo, la paleontología puede llegar a convertirse en un arte, ya que poder extraer un fósil, sin dañarlo, a veces es realmente comparable a una obra de arte. Deben separar los huesos petrificados de la roca que los aprisiona, para así poder estudiarlos, un proceso que puede llevar años e incluso décadas. La introducción de las tomografías de rayos-X ha revolucionado el estudio de los fósiles, permitiendo “extraer” virtualmente ... Leer + →
¿Por qué los perros nos lamen?

¿Por qué los perros nos lamen?

Algo que no pasará nunca inadvertido para quién interactúe con perros es que tienen la costumbre de lamernos o chuparnos. ¿Por qué nos lamen los perro? Para el amante de los perros puede ser una forma placentera de relacionarse con su mascota, pero para están los que detestan esta costumbre confianzuda de nuestros amigos caninos. Los perros, recordemos, tienen un ancestro común con los lobos, y han evolucionado muy recientemente, hace unos 50 mil años. Han co evolucionado junto con nosotros los humanos, se han adaptado a la vida social  ... Leer + →
Cinturones de asteroides, clave para encontrar vida ET

Cinturones de asteroides, clave para encontrar vida ET

De acuerdo con la teoría del equilibrio puntuado, la evolución actúa más rápido cuando la vida debe adaptarse a cambios rápidos en el medio ambiente. El mejor motor para un cambio de este tipo podría ser el el mismo que se cree responsable de una de las extinciones masivas más drásticas de la historia de nuestro planeta: un asteroide, como el que cayó hace unos 65 millones de años, y llevó a la extinción a gran parte de la vida de la Tierra, los dinosaurios incluidos. Pero de esa gran extinción salieron airosos los mamíferos, que pasaron ... Leer + →
¿Cómo se forman las nubes?

¿Cómo se forman las nubes?

Las nubes se forman cuando el agua se evapora, y en ese estado asciende a la atmósfera, donde se condensa sobre partículas microscópicas como polvo o granos de sal. Esto suele ocurrir cuando el sol calienta el agua de los océanos, ríos, lagos y otras fuentes. Con un el suficiente calor, también puede llegar a evaporarse el agua presente en los suelos y sedimentos. También las plantas transpiran. El agua se transforma de estado líquido a al gaseoso, al vapor de agua, que es el responsable de la humedad ambiente. Las nubes son parte del proceso ... Leer + →
Agua a partir del aire fresco

Agua a partir del aire fresco

En el desierto de Namibia las lluvias son un evento muy raro, sin embargo la niebla no lo es. Los escarabajos allí tienen una estrategia interesante, se colocan en su parte trasera levantada, y esperan que el agua se condense en su espalda y caiga hasta su boca. En diversas partes del mundo, donde conseguir agua es un problema, esta estrategia se utiliza de diversas formas. El problema es poder hacerlo a gran escala, para pueblos o aldeas de zonas desérticas o secas. A medida que la deforestación avanza, y el Calentamiento Global hace cada vez ... Leer + →
De atletas a holgazanes en 6000 años

De atletas a holgazanes en 6000 años

Una de las características del cuerpo humano es la de tener huesos muy plásticos, que se adaptan rápido a los cambios por los que pasa una persona a lo largo de su vida. Si uno comienza a correr de forma habitual, podrá a sus huesos frente a un estrés constante, lo que desencadenará en esos huesos una respuesta, ganarán fuerza, agregando fibra o redistribuyéndola por donde las tensiones son mayores. De este modo, cuando los científicos analizan los huesos de una persona, ya sea actual, de hace un siglo, mil años o 100 mil, pueden ver esos ... Leer + →
Tomar mucha o poca agua

Tomar mucha o poca agua

Nuestro cuerpo nos protege de los excesos y de la escases, tanto de agua, como de alimentos. Son señales como el hambre, la sed o la saciedad, que podemos elegir ignorarlas, pero a veces el cerebro nos lo hace tan difícil, que resulta casi imposible no hacerle caso. Un nuevo estudio revela la raíz de estos mandatos del cerebro. Investigadores australianos escanearon el cerebro de un grupo de voluntarios mientras tomaban agua. Así pudieron notar, que cuando alguien tomaba agua en respuesta a una sensación de sed, se iluminaban las áreas del ... Leer + →
Computación cuántica en Argentina

Computación cuántica en Argentina

Publicado en la versión papel en Information Technology. Diciembre de 2013. Nº 195 La computación cuántica es una de las fronteras del conocimiento más emocionantes de nuestro tiempo. El manipular las partículas más elementales de la naturaleza para poder guardar y transmitir información, o para utilizarlas como una súper máquina de calcular es algo en lo que los físicos vienen trabajando desde hace décadas, por lo que esa frontera se viene corriendo lentamente, pero todavía no se ha traspasado. Lo que la mayoría imagina o espera, cuando ... Leer + →