Los neandertales comían sus vegetales

Los neandertales comían sus vegetales

Hasta no hace mucho, los neandertales eran vistos como unos brutos comedores de carne. Esa visión ha cambiado mucho, ya igualándolos a nuestros antepasados directos Homo sapiens de esos mismos tiempos. Un nuevo estudio indicaría que también tenían una dieta variada, con una saludable dosis diaria de vegetales.   Existe un tipo de fósil llamado coprolito, que son los excrementos. En una cueva de España se han descubierto coprolitos asociados a neandertales de hace unos 50 mil años, tal vez los excrementos humanos más antiguos conocidos. El ... Leer + →
Me late el oído

Me late el oído

Algo sumamente molesto es que nos lata el ojo, pero más molesto, si bien menos frecuente, es el latido en los oídos. No es como en el caso del párpado, que sentimos que salta, sino que en este caso lo escuchamos, escuchamos el latido del corazón en el oído, como si de un tambor interno se tratase. Ese sonido inusual, y esa sensación de que el tímpano está a punto de explotar por los bombazos, es una condición conocida como tinnitus o acúfenos. Es un problema bastante común, dependiendo del grado. El más común es el que se conoce como ... Leer + →
Los dinosaurios eran tibios, ni calientes, ni de fríos

Los dinosaurios eran tibios, ni calientes, ni de fríos

Ni sangre fría como los reptiles, ni sangre caliente como los mamíferos, los dinosaurios eran tibios. Así se desprende de un reciente artículo publicado en Science. El debate de cómo era el metabolismo de los dinosaurios lleva décadas. En un principio, por su parecido físico, se los igualó a los reptiles que son de sangre fría, es decir, su temperatura corporal fluctúa como la del ambiente en el que viven. Pero luego se descubrióque tenían un crecimiento rápido, que vivían en zonas árticas, y muchas otras características más emparentadas ... Leer + →
Australopitecos con rostro a prueba de puñetazos

Australopitecos con rostro a prueba de puñetazos

Uno de nuestros ancestros homínidos más enigmáticos es el Australopitecus robustus. Tenían un cráneo masivo, ancho, grueso, duro. En un principio se pensó que sería para tolerar los fuertes y grandes músculos faciales destinados a darle una fuerza bruta a la mandíbula de estos homínidos que se creía que se alimentaban de frutos duros. Pero recientemente se comprobó que se alimentaban principalmente de frutas, así que… vuelta al enigma. El biólogo David Carrier propone una nueva hipótesis, ¿y si esos cráneos macizos son una adaptación ... Leer + →
Cómo matar 86 mamuts

Cómo matar 86 mamuts

Hace 45 mil años, en Eurasia, comienzan a aparecer grandes cementerios de mamuts. Algunos con más de cien individuos. Todos ellos asociados a herramientas de piedra de nuestros antepasados prehistóricos, también con huesos que muestran marcas de cortes. Todo señala a un gran culpable, que somos nosotros, pero al parecer tuvimos ayuda de los primeros perros domésticos. Nuevas investigaciones de la antropóloga Pat Shipman, de la Universidad Penn, Estados Unidos, apuntan a que la aparición abrupta de estos yacimientos con gran cantidad de mamuts, ... Leer + →
Avatars de fósiles transforman la paleontología

Avatars de fósiles transforman la paleontología

Los avances en la tecnología están repercutiendo en la forma en que podemos estudiar el pasado evolutivo. Por ejemplo, la paleontología puede llegar a convertirse en un arte, ya que poder extraer un fósil, sin dañarlo, a veces es realmente comparable a una obra de arte. Deben separar los huesos petrificados de la roca que los aprisiona, para así poder estudiarlos, un proceso que puede llevar años e incluso décadas. La introducción de las tomografías de rayos-X ha revolucionado el estudio de los fósiles, permitiendo “extraer” virtualmente ... Leer + →
¿Por qué los perros nos lamen?

¿Por qué los perros nos lamen?

Algo que no pasará nunca inadvertido para quién interactúe con perros es que tienen la costumbre de lamernos o chuparnos. ¿Por qué nos lamen los perro? Para el amante de los perros puede ser una forma placentera de relacionarse con su mascota, pero para están los que detestan esta costumbre confianzuda de nuestros amigos caninos. Los perros, recordemos, tienen un ancestro común con los lobos, y han evolucionado muy recientemente, hace unos 50 mil años. Han co evolucionado junto con nosotros los humanos, se han adaptado a la vida social  ... Leer + →
Cinturones de asteroides, clave para encontrar vida ET

Cinturones de asteroides, clave para encontrar vida ET

De acuerdo con la teoría del equilibrio puntuado, la evolución actúa más rápido cuando la vida debe adaptarse a cambios rápidos en el medio ambiente. El mejor motor para un cambio de este tipo podría ser el el mismo que se cree responsable de una de las extinciones masivas más drásticas de la historia de nuestro planeta: un asteroide, como el que cayó hace unos 65 millones de años, y llevó a la extinción a gran parte de la vida de la Tierra, los dinosaurios incluidos. Pero de esa gran extinción salieron airosos los mamíferos, que pasaron ... Leer + →
¿Cómo se forman las nubes?

¿Cómo se forman las nubes?

Las nubes se forman cuando el agua se evapora, y en ese estado asciende a la atmósfera, donde se condensa sobre partículas microscópicas como polvo o granos de sal. Esto suele ocurrir cuando el sol calienta el agua de los océanos, ríos, lagos y otras fuentes. Con un el suficiente calor, también puede llegar a evaporarse el agua presente en los suelos y sedimentos. También las plantas transpiran. El agua se transforma de estado líquido a al gaseoso, al vapor de agua, que es el responsable de la humedad ambiente. Las nubes son parte del proceso ... Leer + →
Agua a partir del aire fresco

Agua a partir del aire fresco

En el desierto de Namibia las lluvias son un evento muy raro, sin embargo la niebla no lo es. Los escarabajos allí tienen una estrategia interesante, se colocan en su parte trasera levantada, y esperan que el agua se condense en su espalda y caiga hasta su boca. En diversas partes del mundo, donde conseguir agua es un problema, esta estrategia se utiliza de diversas formas. El problema es poder hacerlo a gran escala, para pueblos o aldeas de zonas desérticas o secas. A medida que la deforestación avanza, y el Calentamiento Global hace cada vez ... Leer + →