El sueño limpia al cerebro de toxinas

El sueño limpia al cerebro de toxinas

Una gran pregunta que se han hecho los biólogos durante siglos es ¿para qué dormimos? ¿Por qué los animales duermen? Es algo que los vuelve vulnerables a los depredadores. Según un nuevo estudio publicado en Science, se trataría de una táctica del cerebro para limpiarse de toxinas acumuladas durante un duro día de pensamientos. Una de las razones fundamentales por las que dormimos es para que el cerebro tenga sus sistema de remoción de desperdicios. Los investigadores muestran en su artículo que las células del cerebro se achican durante ... Leer + →
Patrones y redes de encuentros con desconocidos familiares

Patrones y redes de encuentros con desconocidos familiares

Desde hace mucho tiempo se sabe que la interacción social entre las personas y el contagio de las enfermedades está conectado; sin embargo, es difícil poder identificar qué es lo que los conecta en los estudios de observación social. Un grupo de investigadores ha decidido afrontar el desafío estudiando los patrones de movimiento y encuentros de la gente mediante las tarjetas inteligentes que se utilizan para pagar los autobuses urbanos en Singapur. El estudio, publicado en PNAS, mapea los encuentros urbanos de la gente. Permitió conocer ... Leer + →
¿Por qué, cuando tenemos miedo, abrimos tanto los ojos?

¿Por qué, cuando tenemos miedo, abrimos tanto los ojos?

Una de las expresiones más sencillas de actuar o de dibujar en un comic es la de miedo. Sólo hace falta unos ojos bien abiertos. Pero no es que la evolución haya tomado esa dirección para facilitar el trabajo de actores y dibujantes, sino que el abrir tanto los ojos nos permite expandir nuestra visión periférica, a la vez que le avisa a los demás que algo raro sucede para que se pongan en estado de alerta. El estudio de los orígenes evolutivos de las expresiones es muy interesante. Daniel Lee, psicólogo de la Universidad de Toronto se hizo ... Leer + →
Canciones pegadizas, cómo evitar que nos taladren el cerebro

Canciones pegadizas, cómo evitar que nos taladren el cerebro

A no desesperar, los científicos han descubierto cómo sacarnos de la cabeza esa melodía que no podemos dejar de tararear. Han descubierto cómo ayudar a los pobres infortunados que han sido hechizados por esas canciones pegadizas que de forma inexplicable se repite una y otra vez dentro de nuestro cerebro. Lo peor es cuando estos llamados gusanos auditivos o gusanos musicales, son canciones que detestamos. Al parecer, la solución es resolver algún anagrama o un sudoku, para desterrar esa música intrusiva fuera de de la llamada memoria de trabajo, ... Leer + →
La razón evolutiva del efecto placebo

La razón evolutiva del efecto placebo

El placebo es un tratamiento que no es efectivo a través de su acción directa en el cuerpo, sino que trabaja por que tiene un efecto sobre las creencias del paciente. Pero, si un paciente es capas de recuperarse sin ayuda externa, ¿por qué necesita confiar en algo externo? Como, por ejemplo, una pastilla falsa, que no tiene más que agua dentro. Modelos matemáticos desarrollados por científicos de la Universidad de Bristol, Gran Bretaña, están aportando nuevos conocimientos sobre por qué existe el efecto placebo, sus raíces evolutivas, ... Leer + →
Candy Crush Saga, adicción sin límites

Candy Crush Saga, adicción sin límites

Unir caramelos para que exploten se ha convertido en una de las principales adicciones mundiales. Está bien, exagero, es que 40 millones de personas jugando de forma adictiva a un juego de internet parece algo para analizar, ¿no? Más cuando esa adicción es tan, pero tan contagiosa. Se trata de Candy Crush Saga, que acapara mucho tiempo libre de millones de usuarios de Facebook, y teléfonos con Android o iPhones. Simple, juntas tres o más dulces iguales en línea, y los haces explotar. A esto se le van sumando objetivos extra en cada nivel, con ... Leer + →
¿Por qué nos molesta tanto que nos hablen por teléfono al lado?

¿Por qué nos molesta tanto que nos hablen por teléfono al lado?

Esa persona sentada al lado nuestro en el tren, contando los detalles del programa de televisión que acaban de ver por el teléfono móvil a algún amigo, nunca nos va a caer bien. Un estudio ha descubierto que las conversaciones por teléfono que uno se ve obligado a escuchar nos resultan mucho más molestas que si esa misma conversación fuese entre dos personas cara a cara. No podemos evitar escucharlas, nos capturan la atención, y eso nos molesta más. La psicóloga Veronica Galván, de la Universidad de San Diego, Estados Unidos, estudió ... Leer + →
Diferencias entre hombres y mujeres

Diferencias entre hombres y mujeres

Vaya novedad, hombres y mujeres no somos iguales. No se trata únicamente de algo cultural, hombres y mujeres son diferentes en cada parte de su cuerpo, por lo que el dicho de que las mujeres vienen de Venus y los hombres de Marte, no estaría tan errado. Difieren en la estructura cerebral, en el comportamiento, en la forma de comunicarse, en cómo experimentan los sentidos. Pero lo que resulta a veces gracioso de ver en las mejores comedias románticas del cine es que las diferencias entre hombres y mujeres no los separan, como cabría esperarse, ... Leer + →
Las obsesiones de las madres primerizas son normales

Las obsesiones de las madres primerizas son normales

La costumbre de las madres primerizas de revisar todo el tiempo si sus bebés están respirando, o el obsersionarse con los gérmenes de sus mamaderas, sería un comportamiento normal, según un nuevo estudio. Al parecer es normal que aparezcan síntomas de Trastorno Obsesivo Compulsivo (TOC) temporales en las madres durante el primer mes de vida de sus hijos. El estudio, publicado en The Journal of Reproductive Medicine, mostró que un 11 por ciento de las madres del estudio experimentaron estos síntomas, que si bien son temporales, son realmente ... Leer + →
¿Cómo heredamos la inteligencia?

¿Cómo heredamos la inteligencia?

Un estudio de la Universidad de Edinburgo, Gran Bretaña, parece haber descubierto la base para nuestra inteligencia en miles de genes desperdigados por nuestro genoma. El descubrimiento fue realizado gracias a una nueva tecnología de secuenciación y un nuevo método estadístico, pero surge la duda sobre qué entendemos por inteligencia y cómo la medimos, un debate tan antiguo como el término inteligencia mismo. ¿Se podrá llegar a medir o definir los genes detrás de algo tan indefinible como la inteligencia? En 1904, el psicólogo inglés ... Leer + →