Huellas de Homo erectus de hace 1,5 millones de años

Huellas de Homo erectus de hace 1,5 millones de años

Hace 1,5 millones de años, un grupo de cazadores de una región hoy conocida como Ilaret, en el noroeste de Kenia, iban camino de quién sabe dónde, y jamás imaginaron que dejarían una huella imborrable. No, literalmente, dejaron huellas grabadas en piedra de sus pies. No es sencillo que la huella del pie de un humano o un homínido de hace millones de años llegue hasta nosotros. Primero tiene que fosilizarse, es decir que la huella en ceniza o barro, quede sepultada. Luego tiene que salir a la luz, y no erosionarse antes de que las descubran ... Leer + →
Descubren las herramientas líticas más antiguas: 3,3 millones de años

Descubren las herramientas líticas más antiguas: 3,3 millones de años

En Kenia, África, han descubierto herramientas talladas en piedra de 3,3 millones de años de antigüedad, que serían 700 mil años más antiguas que otras descubiertas en la misma región, y que se creía eran las más antiguas. Las implicancias de este descubrimiento para el estudio de la evolución humana son enormes, porque llevarían mucho más lejos la creación de herramientas líticas, tan lejos que no existían seres humanos en esos tiempos. El género Homo no había aparecido todavía, al menos los restos humanos más antiguos son de ... Leer + →
Comer insectos nos dio grandes cerebros

Comer insectos nos dio grandes cerebros

Los primates somos los animales con el cerebro más grande, en relación al tamaño del cuerpo. Nosotros los humanos somos los primates con el cerebro más grande. Se cree que el tamaño está relacionado con la alta sociabilidad de los primates, frente a los demás mamíferos. Pero claro, semejante cerebro trae aparejada una inmensa demanda de energía, de alimentos para mantenerlo funcionando. Un nuevo estudio de investigadores de la Universidad Washington, Estados Unidos, sugiere que la habilidad para poder aprovechar alimentos ricos en calorías ... Leer + →
Los neandertales comían sus vegetales

Los neandertales comían sus vegetales

Hasta no hace mucho, los neandertales eran vistos como unos brutos comedores de carne. Esa visión ha cambiado mucho, ya igualándolos a nuestros antepasados directos Homo sapiens de esos mismos tiempos. Un nuevo estudio indicaría que también tenían una dieta variada, con una saludable dosis diaria de vegetales.   Existe un tipo de fósil llamado coprolito, que son los excrementos. En una cueva de España se han descubierto coprolitos asociados a neandertales de hace unos 50 mil años, tal vez los excrementos humanos más antiguos conocidos. El ... Leer + →
Los dinosaurios eran tibios, ni calientes, ni de fríos

Los dinosaurios eran tibios, ni calientes, ni de fríos

Ni sangre fría como los reptiles, ni sangre caliente como los mamíferos, los dinosaurios eran tibios. Así se desprende de un reciente artículo publicado en Science. El debate de cómo era el metabolismo de los dinosaurios lleva décadas. En un principio, por su parecido físico, se los igualó a los reptiles que son de sangre fría, es decir, su temperatura corporal fluctúa como la del ambiente en el que viven. Pero luego se descubrióque tenían un crecimiento rápido, que vivían en zonas árticas, y muchas otras características más emparentadas ... Leer + →
Cómo matar 86 mamuts

Cómo matar 86 mamuts

Hace 45 mil años, en Eurasia, comienzan a aparecer grandes cementerios de mamuts. Algunos con más de cien individuos. Todos ellos asociados a herramientas de piedra de nuestros antepasados prehistóricos, también con huesos que muestran marcas de cortes. Todo señala a un gran culpable, que somos nosotros, pero al parecer tuvimos ayuda de los primeros perros domésticos. Nuevas investigaciones de la antropóloga Pat Shipman, de la Universidad Penn, Estados Unidos, apuntan a que la aparición abrupta de estos yacimientos con gran cantidad de mamuts, ... Leer + →
Avatars de fósiles transforman la paleontología

Avatars de fósiles transforman la paleontología

Los avances en la tecnología están repercutiendo en la forma en que podemos estudiar el pasado evolutivo. Por ejemplo, la paleontología puede llegar a convertirse en un arte, ya que poder extraer un fósil, sin dañarlo, a veces es realmente comparable a una obra de arte. Deben separar los huesos petrificados de la roca que los aprisiona, para así poder estudiarlos, un proceso que puede llevar años e incluso décadas. La introducción de las tomografías de rayos-X ha revolucionado el estudio de los fósiles, permitiendo “extraer” virtualmente ... Leer + →
10 cosas que aprendimos sobre evolución humana en 2013

10 cosas que aprendimos sobre evolución humana en 2013

2013 fue un año para la historia del estudio de la evolución humana. Hubo descubrimientos y avances de esos que patean el tablero, arrojando todas las piezas del rompecabezas al suelo, porque la imagen que estábamos formando no era la correcta. Los principales avances han llegado de le genética, que hasta hace algunos años no era muy confiable, pero ha avanzado tanto la tecnología de secuenciación de genomas, y la obtención de ADN fósil, que en los próximos años podemos esperar que se sigan produciendo revelaciones que nunca podríamos ... Leer + →
Orrorin caminaba en dos patas hace 6 millones de años

Orrorin caminaba en dos patas hace 6 millones de años

El caminar en dos patas es una estrategia adaptativa muy extraña en la naturaleza, y nuestra forma de hacerlo  es única en la naturaleza, porque estamos totalmente erguidos, a diferencia de las aves, que son otros de los animales que caminan en dos patas. Son muchos los que de vez en cuando caminan en dos patas, con alguna ayuda o no, pero que cuentan con un cuerpo que ha evolucionado especialmente para ello, sólo quedamos nosotros. Si rastreamos hacia el pasado, se cree que los primeros primates que comenzar a caminar en dos patas vivieron hace ... Leer + →
Letrina comunal de hace 235 millones de años

Letrina comunal de hace 235 millones de años

Se ha descubierto en La Rioja, Argentina, una letrina comunal de 235 millones de años, con miles de coprolitos, o excrementos de animales de la era de los dinosaurios. Se cree que fueron dejados por mega herbívoros que tenían la costumbre de defecar comunalmente. El defecar en “letrinas comunales” es un comportamiento bastante común entre los mamíferos actuales, como por ejemplo los elefantes, los antílopes o los caballos. Suele ser una forma de marcar territorio y a la vez de reducir la propagación de parásitos. Hasta ahora sólo se ... Leer + →