10 cosas que aprendimos sobre evolución humana en 2013

10 cosas que aprendimos sobre evolución humana en 2013

2013 fue un año para la historia del estudio de la evolución humana. Hubo descubrimientos y avances de esos que patean el tablero, arrojando todas las piezas del rompecabezas al suelo, porque la imagen que estábamos formando no era la correcta. Los principales avances han llegado de le genética, que hasta hace algunos años no era muy confiable, pero ha avanzado tanto la tecnología de secuenciación de genomas, y la obtención de ADN fósil, que en los próximos años podemos esperar que se sigan produciendo revelaciones que nunca podríamos ... Leer + →
Orrorin caminaba en dos patas hace 6 millones de años

Orrorin caminaba en dos patas hace 6 millones de años

El caminar en dos patas es una estrategia adaptativa muy extraña en la naturaleza, y nuestra forma de hacerlo  es única en la naturaleza, porque estamos totalmente erguidos, a diferencia de las aves, que son otros de los animales que caminan en dos patas. Son muchos los que de vez en cuando caminan en dos patas, con alguna ayuda o no, pero que cuentan con un cuerpo que ha evolucionado especialmente para ello, sólo quedamos nosotros. Si rastreamos hacia el pasado, se cree que los primeros primates que comenzar a caminar en dos patas vivieron hace ... Leer + →
Letrina comunal de hace 235 millones de años

Letrina comunal de hace 235 millones de años

Se ha descubierto en La Rioja, Argentina, una letrina comunal de 235 millones de años, con miles de coprolitos, o excrementos de animales de la era de los dinosaurios. Se cree que fueron dejados por mega herbívoros que tenían la costumbre de defecar comunalmente. El defecar en “letrinas comunales” es un comportamiento bastante común entre los mamíferos actuales, como por ejemplo los elefantes, los antílopes o los caballos. Suele ser una forma de marcar territorio y a la vez de reducir la propagación de parásitos. Hasta ahora sólo se ... Leer + →
Triceratops, ¿no existió nunca?

Triceratops, ¿no existió nunca?

Cuando hablamos de dinosaurios hay tres imágenes que nos vienen a la cabeza: un T-Rex, un Brontosaurio y un Triceratops, son el logo de la marca Dinosaurios. Le haría mucho daño comercial a esa marca registrada si de repente alguien dijese que el Triceratops no existió nunca. Es lo que dicen los investigadores John Scannella Jack Horner, del Museum of the Rockies.   A no alarmarse, que tampoco es que no hayan existido, sino que según estos paleontólogos los Triceratops no serían una especie y género aparte, sino que serían ejemplares ... Leer + →
Dinosaurios emplumados contaban con un cerebro listo para el vuelo

Dinosaurios emplumados contaban con un cerebro listo para el vuelo

Un nuevo estudio ha descubierto que los dinosaurios evolucionaron el poder cerebral necesario para volar mucho antes de que comenzasen a surcar los aires como aves. El estudio, publicado en Nature, se basa en tomografías computadas de alta resolución. El dicho suele implicar al pobre chorlito, un ave, como alguien con poco cerebro, ya que ese pájaro tiene un cerebro pequeño, pero contrario a esto, el cerebro de un ave requiere de una capacidad importante para poder manejar el vuelo, y al parecer ya estaba presente en una de las aves más antiguas. ... Leer + →
Migración del Homo sapiens fuera de África hace 130 mil años

Migración del Homo sapiens fuera de África hace 130 mil años

La expansión del Homo sapiens por el mundo es un debate en continuo movimiento. Nuestra especie evolucionó en África hace unos 200 mil años, y se creía que recién hace unos 60 mil años salieron de ese continente a poblar Asia, Europa, Oceanía y América. Pero cada vez se descubren más evidencias de que no fue una única salida pobladora, sino que el flujo poblacional empezó mucho antes, y no se detuvo. Evidencia de ello es un nuevo descubrimiento de 130 mil años en el noreste de la India. La hipótesis más aceptada por los paleoantropólogos ... Leer + →
Alimento de dinosaurios, cómo se repartían la comida

Alimento de dinosaurios, cómo se repartían la comida

Una pregunta que ha incordiado a los paleontólogos durante décadas, es ¿cómo podía coexistir tantas especies de enormes dinosaurios vegetarianos a lo largo de un amplio período geológico de forma exitosa? Un nuevo estudio del paleontólogo canadiense Jordan Mallon, parecen haber encontrado la respuesta. Mallon abordó la cuestión midiendo y analizando las características de casi 100 cráneos de dinosaurios descubiertos en la formación Parque de Dinosaurios, en Alberta, Canadá. Este trabajo fue parte de la tesis de doctorado de Mallon, ... Leer + →
Los neandertales podían hablar igual que nosotros

Los neandertales podían hablar igual que nosotros

El hombre de Neandertal es utilizado como sinónimo de bruto, y es que la visión que tenía la ciencia sobre esta especie humana que se extinguió hace unos 30 mil años, era esa, pero ha cambiado muchísimo en las últimas décadas a la luz de nuevos descubrimientos. Se sabe que sus capacidades eran iguales que las nuestras en todo. Los psicolingüistas Dan Dediu y Stephen Levinson, investigadores del Instituto Max Planck, han publicado un estudio completo, analizando todo tipo de fuentes, genéticas, fósiles, y lingüísticas, para concluir que ... Leer + →
5 Versiones gigantes de animales modernos

5 Versiones gigantes de animales modernos

En tiempos prehistóricos pareciera ser que todo era más grande. Cuando hablamos de miles y de millones de años atrás, solemos encontrarnos con versiones de animales actuales que los duplicaban, triplicaban y hasta quintuplicaban en tamaño. Así es que para aquellos que venían durmiendo bien, vamos a hacer un Top 5 de esas criaturas que en hace miles de años nos habrían dado las peores pesadillas, o los mejores guiones para películas catástrofe o de terror. #5. Megapiranha paranensis, la piraña gigante Muchos mitos populares se han asentado ... Leer + →
Descubren primate fósil más antiguo de 55 millones de años

Descubren primate fósil más antiguo de 55 millones de años

Se ha descubierto el fósil completo más antiguo de primate, con 55 millones de años de antigüedad, y al parecer se trata de una especie desconocida de un tamaño diminuto, incluso más pequeño que el primate más pequeño de la actualidad, que es el lémur pigmeo. Recordemos que nosotros mismos, los humanos, somos parte del grupo de los primates, así como los chimpancés, gorilas, orangutanes, mandriles, titíes y lémures. Este fósil se ubicaría un poco después del ancestro común que dio origen a dos ramas principales de los primates, ... Leer + →