La forma de plantas y animales, y la evolución

La forma de plantas y animales, y la evolución

La vida, y la evolución de la vida, pueden verse como un juego de piezas geométricas. En la Tierra coexisten dos formas totalmente opuestas, las de los árboles y la de los animales. Un nuevo estudio se propone explorar cómo es que esas geometrías pueden coexistir, y cómo son posibles todas las formas intermedias, a la vez de qué implicancias tiene para la evolución de la vida sobre nuestro planeta. Un estudio publicado por Jayanth R. Banavar y colegas, dice que las agudas diferencias geométricas entre animales y árboles son el resultado ... Leer + →
Día de Darwin 2014

Día de Darwin 2014

Hoy es el Día de Darwin, que celebra el aporte que el científico inglés Charles Darwin hizo a la ciencia y a la cultura. Se eligió el 12 de febrero por que ese era su cumpleaños. ¿Qué aportó Darwin a la ciencia? En 1859 publicó un libro en el que venía trabajando durante décadas, la investigación de su vida: El origen de las especies. Tenía tal cantidad de pruebas a favor de la evolución y de su fuerza principal, la selección natural, que ya no hubo vuelta atrás. Hasta ese momento, la evolución era una hipótesis que pocos biólogos ... Leer + →
Secuenciación masiva de ADN

Secuenciación masiva de ADN

Publicado en la versión papel como: “La respuesta de los genes”, en Information Technology. Octubre de 2013. Nº 193 En 1990 se inició el Proyecto Genoma Humano, que buscaba lograr la secuenciación del genoma humano completo. Es decir, grupos de científicos de diversas partes del mundo cartografiaron los casi 25 mil genes que componen nuestro genoma, nuestra secuencia de ADN. Un proyecto titánico, que llevó más de diez años y miles de millones de dólares. Hoy en día, un genoma humano puede secuenciarse en 27 horas, y cuesta entre ... Leer + →
Las serpientes ayudaron a construir el cerebro primate

Las serpientes ayudaron a construir el cerebro primate

Las serpientes nos han acompañado en toda nuestra historia, siempre están relacionadas con algún simbolismo oscuro, maligno. Y al parecer, no sólo son la encarnación del mal y del infinito, sino que habrían ayudado a darle forma al cerebro de los primates, de los cuales formamos parte. La relación que ata a las serpientes con los humanos y otros primates, ha sido material de estudio desde muchos campos de la ciencia, pero sorpresivamente nunca se la había encarado desde la neurociencia. A pesar, dicen los autores del estudio, del complejo ... Leer + →
Los perros no siguen al más dominante, sino al más amigable

Los perros no siguen al más dominante, sino al más amigable

Existe una idea dominante en la relación que existe entre un perro y una persona, que es que esta última debe ser dominante. Nunca dejes que tu perro pase primero por una puerta, no dejes que te gane, ponlo panza arriba y sostenlo con una mano en la garganta, son consejos de los entrenadores. Pero es un error, según un nuevo estudio, los perros siguen al más amigable. Una filosofía que se origina en la estricta jerarquía observada en los lobos, donde el macho y la hembra alfa, son quienes dominan. Como los perros son una subespecie de los lobos, ... Leer + →
El sueño limpia al cerebro de toxinas

El sueño limpia al cerebro de toxinas

Una gran pregunta que se han hecho los biólogos durante siglos es ¿para qué dormimos? ¿Por qué los animales duermen? Es algo que los vuelve vulnerables a los depredadores. Según un nuevo estudio publicado en Science, se trataría de una táctica del cerebro para limpiarse de toxinas acumuladas durante un duro día de pensamientos. Una de las razones fundamentales por las que dormimos es para que el cerebro tenga sus sistema de remoción de desperdicios. Los investigadores muestran en su artículo que las células del cerebro se achican durante ... Leer + →
Biología sintética, domesticando la vida

Biología sintética, domesticando la vida

Publicado en la versión papel como: "Vida domesticada". Information Technology. Septiembre de 2013. Nº 192 Craig Venter es una especie de Steve Jobs de la ingeniería genética. No sólo por su inteligencia y su magnífica visión de negocios, sino por lo espectacular de los anuncios de nuevos… ¿productos? Venter logró hacer famoso su nombre a fuerza de anuncios espectaculares de los hallazgos científicos de sus equipos. Lo hizo en 2007 cuando obtuvo un cromosoma artificial a partir de síntesis química, y lo repitió en 2008 con ... Leer + →
Plantas purificadoras de aire

Plantas purificadoras de aire

El aire del interior de los hogares o de las oficinas puede llegar a estar muy viciado y contaminado, principalmente por la falta de renovación y ventilación, pero también porque en esos ambientes no se suelen ver los filtros naturales que sí encontramos en el exterior: las plantas. En 1989 la NASA realizó un estudio que hoy ya es famoso, y muchos ambientalistas recomiendan, en el que medían la capacidad de filtrado de las plantas comunes, de interior, esas que podemos comprar en cualquier vivero. Y descubrieron que gran cantidad de ellas ... Leer + →
Hormigas mercenarias protegen con armas químicas a hormigas cultivadoras

Hormigas mercenarias protegen con armas químicas a hormigas cultivadoras

La hormigas son famosas por su organización social. En ellas se pueden encontrar sistemas sociales de lo más complejos, y extraños, incluso para animales tan sociales como nosotros. Investigadores de la Universidad de Arizona han documentado la extraña relación de dos especies de hormigas, que recuerdan los episodios de la historia humana en que grupos de mercenarios ofrecían sus servicios para cuidar ciudades a cambio de algunos beneficios. Se trata de la relación entre las hormigas Sericomyrmex, que se especializan en cultivar hongos, y ... Leer + →
No todo es una adaptación, mitos de la evolución

No todo es una adaptación, mitos de la evolución

Es común asumir que todas las características de un ser vivo son adaptaciones que son fruto de la selección natural. Es uno de los mitos de la evolución más comunes.  Pero lo cierto es que ni todas las características de una planta o de un animal son adaptaciones, ni tampoco todas son el resultado de la selección natural. Muy probablemente todos asumamos que cualquier cosa que hacemos, o cualquier parte de nuestro cuerpo, es una adaptación que nos ha legado la selección natural. Es fácil inventar explicaciones evolutivas, sin tener pruebas ... Leer + →