Carrera armamentística evolutiva en el genoma primate

Carrera armamentística evolutiva en el genoma primate

Las carreras armamentísticas parece ser que son algo genético en los primates, entre los cuales se encuentra nuestra querida especie Homo sapiens. Y es que han descubierto que en el genoma de los primates ha ocurrido una “carrera armamentística” entre elementos rivales que condujeron la evolución de las complejas redes regulatorias que orquestan la actividad de los genes en cada célula de nuestro cuerpo. Según un estudio publicado en Nature, esta competencia ocurrió entre secuencias de ADN móvil, conocidas como retrotransposones o genes ... Leer + →
¿Los perros saben qué hora es?

¿Los perros saben qué hora es?

Quien comparta sus días con un perro no dejará de sorprenderse cada vez que la mascota parece anticipar algún evento, como por ejemplo, la hora de la cena, la hora del paseo. ¿Es que los perros pueden saber la hora? ¿Pueden los perros comprender el tiempo de la misma forma en que lo hacemos nosotros? Si bien los perros parecen saber la hora, no hay que olvidarse que el tiempo es un invento humano, y la costumbre de contar las horas es bastante reciente, si tomamos en cuenta que nuestra especie, Homo sapiens, tiene “apenas” 200 mil años ... Leer + →
Comer insectos nos dio grandes cerebros

Comer insectos nos dio grandes cerebros

Los primates somos los animales con el cerebro más grande, en relación al tamaño del cuerpo. Nosotros los humanos somos los primates con el cerebro más grande. Se cree que el tamaño está relacionado con la alta sociabilidad de los primates, frente a los demás mamíferos. Pero claro, semejante cerebro trae aparejada una inmensa demanda de energía, de alimentos para mantenerlo funcionando. Un nuevo estudio de investigadores de la Universidad Washington, Estados Unidos, sugiere que la habilidad para poder aprovechar alimentos ricos en calorías ... Leer + →
¿Por qué los perros nos lamen?

¿Por qué los perros nos lamen?

Algo que no pasará nunca inadvertido para quién interactúe con perros es que tienen la costumbre de lamernos o chuparnos. ¿Por qué nos lamen los perro? Para el amante de los perros puede ser una forma placentera de relacionarse con su mascota, pero para están los que detestan esta costumbre confianzuda de nuestros amigos caninos. Los perros, recordemos, tienen un ancestro común con los lobos, y han evolucionado muy recientemente, hace unos 50 mil años. Han co evolucionado junto con nosotros los humanos, se han adaptado a la vida social  ... Leer + →
La forma de plantas y animales, y la evolución

La forma de plantas y animales, y la evolución

La vida, y la evolución de la vida, pueden verse como un juego de piezas geométricas. En la Tierra coexisten dos formas totalmente opuestas, las de los árboles y la de los animales. Un nuevo estudio se propone explorar cómo es que esas geometrías pueden coexistir, y cómo son posibles todas las formas intermedias, a la vez de qué implicancias tiene para la evolución de la vida sobre nuestro planeta. Un estudio publicado por Jayanth R. Banavar y colegas, dice que las agudas diferencias geométricas entre animales y árboles son el resultado ... Leer + →
Día de Darwin 2014

Día de Darwin 2014

Hoy es el Día de Darwin, que celebra el aporte que el científico inglés Charles Darwin hizo a la ciencia y a la cultura. Se eligió el 12 de febrero por que ese era su cumpleaños. ¿Qué aportó Darwin a la ciencia? En 1859 publicó un libro en el que venía trabajando durante décadas, la investigación de su vida: El origen de las especies. Tenía tal cantidad de pruebas a favor de la evolución y de su fuerza principal, la selección natural, que ya no hubo vuelta atrás. Hasta ese momento, la evolución era una hipótesis que pocos biólogos ... Leer + →
Secuenciación masiva de ADN

Secuenciación masiva de ADN

Publicado en la versión papel como: “La respuesta de los genes”, en Information Technology. Octubre de 2013. Nº 193 En 1990 se inició el Proyecto Genoma Humano, que buscaba lograr la secuenciación del genoma humano completo. Es decir, grupos de científicos de diversas partes del mundo cartografiaron los casi 25 mil genes que componen nuestro genoma, nuestra secuencia de ADN. Un proyecto titánico, que llevó más de diez años y miles de millones de dólares. Hoy en día, un genoma humano puede secuenciarse en 27 horas, y cuesta entre ... Leer + →
Las serpientes ayudaron a construir el cerebro primate

Las serpientes ayudaron a construir el cerebro primate

Las serpientes nos han acompañado en toda nuestra historia, siempre están relacionadas con algún simbolismo oscuro, maligno. Y al parecer, no sólo son la encarnación del mal y del infinito, sino que habrían ayudado a darle forma al cerebro de los primates, de los cuales formamos parte. La relación que ata a las serpientes con los humanos y otros primates, ha sido material de estudio desde muchos campos de la ciencia, pero sorpresivamente nunca se la había encarado desde la neurociencia. A pesar, dicen los autores del estudio, del complejo ... Leer + →
Los perros no siguen al más dominante, sino al más amigable

Los perros no siguen al más dominante, sino al más amigable

Existe una idea dominante en la relación que existe entre un perro y una persona, que es que esta última debe ser dominante. Nunca dejes que tu perro pase primero por una puerta, no dejes que te gane, ponlo panza arriba y sostenlo con una mano en la garganta, son consejos de los entrenadores. Pero es un error, según un nuevo estudio, los perros siguen al más amigable. Una filosofía que se origina en la estricta jerarquía observada en los lobos, donde el macho y la hembra alfa, son quienes dominan. Como los perros son una subespecie de los lobos, ... Leer + →
El sueño limpia al cerebro de toxinas

El sueño limpia al cerebro de toxinas

Una gran pregunta que se han hecho los biólogos durante siglos es ¿para qué dormimos? ¿Por qué los animales duermen? Es algo que los vuelve vulnerables a los depredadores. Según un nuevo estudio publicado en Science, se trataría de una táctica del cerebro para limpiarse de toxinas acumuladas durante un duro día de pensamientos. Una de las razones fundamentales por las que dormimos es para que el cerebro tenga sus sistema de remoción de desperdicios. Los investigadores muestran en su artículo que las células del cerebro se achican durante ... Leer + →