Características neandertales un un cráneo de Homo sapiens

Características neandertales un un cráneo de Homo sapiens

El análisis de un cráneo fósil de un Homo sapiens de hace 100 mil años, descubierto en China, ayuda a contar una historia de contacto e interconexiones entre diferentes especies y poblaciones humanas. Algo que los últimos estudios paleogenéticos ya están asentando cada vez más fuerte desde hace al menos unos dos años. Se trata de un cráneo de Homo sapiens arcaico descubierto en Xujiayao, China, que según un estudio publicado en PNAS, tendría una característica que hasta la fecha se creía que era única de los neandertales. Una formación ... Leer + →
Tibetanos, superatletas de altura gracias a humanos extintos

Tibetanos, superatletas de altura gracias a humanos extintos

En el Tibet, con un promedio de altura de 5000 metros, el oxígeno es más escaso, y cualquier persona del llano se cansaría muy fácil. Pero los tibetanos tienen un gen que les ayuda a obtener más oxígeno del aire, y al parecer lo obtuvieron de unos enigmáticos humanos que se extinguieron hace unos 40 mil años. Los llamados denisovanos. Los investigadores siempre se preguntaron cómo es que los tibetanos podían vivir normalmente a más de 4000 metros, donde el oxígeno es muy escaso, y no sólo hace que una persona del llano se canse más ... Leer + →
Comer insectos nos dio grandes cerebros

Comer insectos nos dio grandes cerebros

Los primates somos los animales con el cerebro más grande, en relación al tamaño del cuerpo. Nosotros los humanos somos los primates con el cerebro más grande. Se cree que el tamaño está relacionado con la alta sociabilidad de los primates, frente a los demás mamíferos. Pero claro, semejante cerebro trae aparejada una inmensa demanda de energía, de alimentos para mantenerlo funcionando. Un nuevo estudio de investigadores de la Universidad Washington, Estados Unidos, sugiere que la habilidad para poder aprovechar alimentos ricos en calorías ... Leer + →
Australopitecos con rostro a prueba de puñetazos

Australopitecos con rostro a prueba de puñetazos

Uno de nuestros ancestros homínidos más enigmáticos es el Australopitecus robustus. Tenían un cráneo masivo, ancho, grueso, duro. En un principio se pensó que sería para tolerar los fuertes y grandes músculos faciales destinados a darle una fuerza bruta a la mandíbula de estos homínidos que se creía que se alimentaban de frutos duros. Pero recientemente se comprobó que se alimentaban principalmente de frutas, así que… vuelta al enigma. El biólogo David Carrier propone una nueva hipótesis, ¿y si esos cráneos macizos son una adaptación ... Leer + →
Cómo matar 86 mamuts

Cómo matar 86 mamuts

Hace 45 mil años, en Eurasia, comienzan a aparecer grandes cementerios de mamuts. Algunos con más de cien individuos. Todos ellos asociados a herramientas de piedra de nuestros antepasados prehistóricos, también con huesos que muestran marcas de cortes. Todo señala a un gran culpable, que somos nosotros, pero al parecer tuvimos ayuda de los primeros perros domésticos. Nuevas investigaciones de la antropóloga Pat Shipman, de la Universidad Penn, Estados Unidos, apuntan a que la aparición abrupta de estos yacimientos con gran cantidad de mamuts, ... Leer + →
De atletas a holgazanes en 6000 años

De atletas a holgazanes en 6000 años

Una de las características del cuerpo humano es la de tener huesos muy plásticos, que se adaptan rápido a los cambios por los que pasa una persona a lo largo de su vida. Si uno comienza a correr de forma habitual, podrá a sus huesos frente a un estrés constante, lo que desencadenará en esos huesos una respuesta, ganarán fuerza, agregando fibra o redistribuyéndola por donde las tensiones son mayores. De este modo, cuando los científicos analizan los huesos de una persona, ya sea actual, de hace un siglo, mil años o 100 mil, pueden ver esos ... Leer + →
Niño de 12600 años ancestro de los nativos americanos actuales

Niño de 12600 años ancestro de los nativos americanos actuales

El estudio de ADN antiguo sigue sorprendiendo a los antropólogos, que cuando se trata de estudiar el pasado humano de más allá de 10 mil años, se torna difícil, por la escases de huesos fósiles y restos arqueológicos con los cuales trabajar. En Nature acaban de publicar el análisis del genoma de un esqueleto descubierto en Montana, Estados Unidos, con 12600 años de antigüedad, que aporta información sobre el origen de los primeros americanos, y de su parentesco con los descendientes actuales de los nativos americanos. El esqueleto analizado ... Leer + →
Uso cotidiano del fuego hace 300 mil años

Uso cotidiano del fuego hace 300 mil años

Se sabe que al menos hace unos 500 mil años, los humanos ya conocían las utilidades del fuego, y la forma de mantenerlo. Pero, ¿cuándo comenzaron a controlarlo y a utilizarlo a diario? Hoy en día es un debate constante, hay quienes dicen que ya por aquellos tiempos se tenía un control del fuego, y otros dicen que sólo los humanos de hace unos 50 mil años lo controlaban. Pero un nuevo descubrimiento en la cueva Qesem, en Israel, podría llevar la fecha hasta unos 300 mil años atrás. La utilización sistemática del fuego puede ser que haya ... Leer + →
El 20% del genoma neandertal sigue vivo en nosotros

El 20% del genoma neandertal sigue vivo en nosotros

Dos estudios publicados casi simultáneamente en Sicence y en Nature, han comparado los genomas neandertales que han logrado secuenciarse en los últimos tiempos con cientos de genomas de humanos actuales de diversas partes del mundo. Los resultados arrojan que hasta un 20 por ciento del genoma neandertal, se mantiene vivo en los humanos contemporáneos. También que tenemos genes neandertales que afectan a la diabetes tipo 2, a la enfermedad de Crohn, el lupus, la cirrosis e incluso algunos que podrían ayudar a dejar de fumar. El estudio publicado ... Leer + →
10 cosas que aprendimos sobre evolución humana en 2013

10 cosas que aprendimos sobre evolución humana en 2013

2013 fue un año para la historia del estudio de la evolución humana. Hubo descubrimientos y avances de esos que patean el tablero, arrojando todas las piezas del rompecabezas al suelo, porque la imagen que estábamos formando no era la correcta. Los principales avances han llegado de le genética, que hasta hace algunos años no era muy confiable, pero ha avanzado tanto la tecnología de secuenciación de genomas, y la obtención de ADN fósil, que en los próximos años podemos esperar que se sigan produciendo revelaciones que nunca podríamos ... Leer + →