Carrera armamentística evolutiva en el genoma primate

Carrera armamentística evolutiva en el genoma primate

Las carreras armamentísticas parece ser que son algo genético en los primates, entre los cuales se encuentra nuestra querida especie Homo sapiens. Y es que han descubierto que en el genoma de los primates ha ocurrido una “carrera armamentística” entre elementos rivales que condujeron la evolución de las complejas redes regulatorias que orquestan la actividad de los genes en cada célula de nuestro cuerpo. Según un estudio publicado en Nature, esta competencia ocurrió entre secuencias de ADN móvil, conocidas como retrotransposones o genes ... Leer + →
Antigua migración misteriosa de Asia aclara el árbol familiar europeo

Antigua migración misteriosa de Asia aclara el árbol familiar europeo

Un nuevo estudio permite armar un nuevo árbol familiar para los europeos modernos. Al parecer descienden de tres oleadas diferentes, una proveniente de Medio Oriente hace unos 42 mil años, otra también de medio oriente, con la expansión de la agricultura hace unos 10 mil años, y la tercera provendría de las estepas rusas, más cercana en el tiempo. El estudio, publicado en Nature, permitió descubrir esta última ascendencia europea gracias a nuevos análisis genéticos. Se recolectaron muestras de ADN de diversos yacimientos con restos humanos ... Leer + →
Grabados neandertales de 40 mil años descubiertos en Gibraltar

Grabados neandertales de 40 mil años descubiertos en Gibraltar

Descubrieron lo que podría ser arte rupestre en Gibraltar, en la cueva Gorhan, famosa por ser el último reducto de los neandertales. Datado en unos 39 mil años, consiste en un entramado de líneas que se cruzan, como se puede ver en la imagen. Cuando se descubrieron las grandes y antiguas obras de arte rupestre, como las cuevas de Altamira, en España, como las de Lascaux, en Francia, nadie dudó de que fuesen obra del Homo sapiens. Se descartó a los neandertales, pobladores originales de Europa, por dos razones. Una, las obras de arte eran muy ... Leer + →
El Niño de Taung, no tenía un cerebro similar al nuestro

El Niño de Taung, no tenía un cerebro similar al nuestro

El Niño de Taung es uno de los fósiles más famosos y emblemáticos para la evolución humana. Se trata de un cráneo de Australopithecus africanus, descubierto en 1924, que fue el iniciador de la paleoantropología moderna, de la mano del anatomista australiano Raymond Dart. Fueron Dart y el Niño de Taung, los que llevaron la mirada de los paleoantropólogos a África, en busca de los orígenes humanos. Pero claro, en aquel momento todos estaban convencidos de que el origen del género humano estaba en Asia, así que nadie le creyó a Dart, cuando ... Leer + →
5400 años convivieron Neandertales y Sapiens en Europa

5400 años convivieron Neandertales y Sapiens en Europa

Un equipo científico internacional, ha practicado una nueva técnica de datación mediante radio carbono a fósiles neandertales de 40 yacimientos arqueológicos de toda Europa, y ha concluido que Homo neanderthalensis y Homo sapiens, convivieron durante al menos unos 5000 años en Europa. Hace más de 150 años, en 1856, se descubrieron los huesos fosilizados de un hombre, un hombre raro, extraño, al que se apodó el Hombre de Neandertal. Desde aquellos tiempos en que nació la paleoantropología, se ha dado una lucha interna entre dos posturas, ... Leer + →
Características neandertales un un cráneo de Homo sapiens

Características neandertales un un cráneo de Homo sapiens

El análisis de un cráneo fósil de un Homo sapiens de hace 100 mil años, descubierto en China, ayuda a contar una historia de contacto e interconexiones entre diferentes especies y poblaciones humanas. Algo que los últimos estudios paleogenéticos ya están asentando cada vez más fuerte desde hace al menos unos dos años. Se trata de un cráneo de Homo sapiens arcaico descubierto en Xujiayao, China, que según un estudio publicado en PNAS, tendría una característica que hasta la fecha se creía que era única de los neandertales. Una formación ... Leer + →
Tibetanos, superatletas de altura gracias a humanos extintos

Tibetanos, superatletas de altura gracias a humanos extintos

En el Tibet, con un promedio de altura de 5000 metros, el oxígeno es más escaso, y cualquier persona del llano se cansaría muy fácil. Pero los tibetanos tienen un gen que les ayuda a obtener más oxígeno del aire, y al parecer lo obtuvieron de unos enigmáticos humanos que se extinguieron hace unos 40 mil años. Los llamados denisovanos. Los investigadores siempre se preguntaron cómo es que los tibetanos podían vivir normalmente a más de 4000 metros, donde el oxígeno es muy escaso, y no sólo hace que una persona del llano se canse más ... Leer + →
Comer insectos nos dio grandes cerebros

Comer insectos nos dio grandes cerebros

Los primates somos los animales con el cerebro más grande, en relación al tamaño del cuerpo. Nosotros los humanos somos los primates con el cerebro más grande. Se cree que el tamaño está relacionado con la alta sociabilidad de los primates, frente a los demás mamíferos. Pero claro, semejante cerebro trae aparejada una inmensa demanda de energía, de alimentos para mantenerlo funcionando. Un nuevo estudio de investigadores de la Universidad Washington, Estados Unidos, sugiere que la habilidad para poder aprovechar alimentos ricos en calorías ... Leer + →
Australopitecos con rostro a prueba de puñetazos

Australopitecos con rostro a prueba de puñetazos

Uno de nuestros ancestros homínidos más enigmáticos es el Australopitecus robustus. Tenían un cráneo masivo, ancho, grueso, duro. En un principio se pensó que sería para tolerar los fuertes y grandes músculos faciales destinados a darle una fuerza bruta a la mandíbula de estos homínidos que se creía que se alimentaban de frutos duros. Pero recientemente se comprobó que se alimentaban principalmente de frutas, así que… vuelta al enigma. El biólogo David Carrier propone una nueva hipótesis, ¿y si esos cráneos macizos son una adaptación ... Leer + →
Cómo matar 86 mamuts

Cómo matar 86 mamuts

Hace 45 mil años, en Eurasia, comienzan a aparecer grandes cementerios de mamuts. Algunos con más de cien individuos. Todos ellos asociados a herramientas de piedra de nuestros antepasados prehistóricos, también con huesos que muestran marcas de cortes. Todo señala a un gran culpable, que somos nosotros, pero al parecer tuvimos ayuda de los primeros perros domésticos. Nuevas investigaciones de la antropóloga Pat Shipman, de la Universidad Penn, Estados Unidos, apuntan a que la aparición abrupta de estos yacimientos con gran cantidad de mamuts, ... Leer + →