Homo naledi, nueva especie humana descubierta en Sudáfrica

Homo naledi, nueva especie humana descubierta en Sudáfrica

En octubre de 2013 en el sistema de cavernas llamado Rising Star, en Sudáfrica, se descubrieron 1550 huesos fósiles de Homininos. Ya esto es un notición. Pero tras el análisis de esos fósiles, se descubrió que forman parte de por lo menos 15 individuos, con las mayores partes del esqueleto repetidas varias veces, que representan a una especie desconocida de nuestro propio género Homo. Y como si fuese poco, podría llegar a tratarse de un enterramiento, millones de años antes de los más antiguos conocidos hasta la fecha, que eran enterramientos neandertales de hace 100 mil años. Esta ... Leer + →
Hace 5000 años habrían nacido los Euroasiáticos modernos

Hace 5000 años habrían nacido los Euroasiáticos modernos

El mapa demográfico de Europa y Asia Central se formó de un conjunto de pueblos, pero el cuándo y cómo ocurrió siempre estuvo rodeado de misterio. La Edad de Bronce llegó a Europa y Asia hace unos 5000 mil años, que fue un conjunto de nuevas tecnologías e ideas que modificaron a los pueblos que las recibieron. ¿Fue algo que se pasó de pueblo en pueblo? ¿O fruto de grandes migraciones? Dos grandes estudios genéticos de restos óseos de la Era de Bronce y la de Hierro de diversas partes de Europa y Asia han ayudado a descubrir que fueron pueblos que llegaron de otro lado los que aportaron ... Leer + →
Los primeros Homo sapiens europeos tenían abuelos neandertales

Los primeros Homo sapiens europeos tenían abuelos neandertales

Uno de los fósiles más antiguos conocidos de Homo sapiens europeos, al parecer tenía abuelos neandertales.  Se trata de una mandíbula que ya había dado mucho que hablar cuando fue descubierta, porque tenía características anatómicas que apuntaban a un híbrido sapiens-neandertal, ya que tenía características de ambas especies humanas. El descubrimiento fue anunciado el pasado 8 de mayo en las reuniones de Biología de los Genomas en Cold Spring Harbor, New York. Este nuevo análisis pone sobre el tapete pruebas a favor de que el cruce entre ambas especies no sólo ocurrió en Medio ... Leer + →
Huellas de Homo erectus de hace 1,5 millones de años

Huellas de Homo erectus de hace 1,5 millones de años

Hace 1,5 millones de años, un grupo de cazadores de una región hoy conocida como Ilaret, en el noroeste de Kenia, iban camino de quién sabe dónde, y jamás imaginaron que dejarían una huella imborrable. No, literalmente, dejaron huellas grabadas en piedra de sus pies. No es sencillo que la huella del pie de un humano o un homínido de hace millones de años llegue hasta nosotros. Primero tiene que fosilizarse, es decir que la huella en ceniza o barro, quede sepultada. Luego tiene que salir a la luz, y no erosionarse antes de que las descubran los científicos.  Todo esto ocurrió en Ilaret, ... Leer + →
Descubren las herramientas líticas más antiguas: 3,3 millones de años

Descubren las herramientas líticas más antiguas: 3,3 millones de años

En Kenia, África, han descubierto herramientas talladas en piedra de 3,3 millones de años de antigüedad, que serían 700 mil años más antiguas que otras descubiertas en la misma región, y que se creía eran las más antiguas. Las implicancias de este descubrimiento para el estudio de la evolución humana son enormes, porque llevarían mucho más lejos la creación de herramientas líticas, tan lejos que no existían seres humanos en esos tiempos. El género Homo no había aparecido todavía, al menos los restos humanos más antiguos son de 2,6 millones de años. La primera especie humana ... Leer + →
Carrera armamentística evolutiva en el genoma primate

Carrera armamentística evolutiva en el genoma primate

Las carreras armamentísticas parece ser que son algo genético en los primates, entre los cuales se encuentra nuestra querida especie Homo sapiens. Y es que han descubierto que en el genoma de los primates ha ocurrido una “carrera armamentística” entre elementos rivales que condujeron la evolución de las complejas redes regulatorias que orquestan la actividad de los genes en cada célula de nuestro cuerpo. Según un estudio publicado en Nature, esta competencia ocurrió entre secuencias de ADN móvil, conocidas como retrotransposones o genes saltarines, y los genes que es han evolucionado ... Leer + →
Antigua migración misteriosa de Asia aclara el árbol familiar europeo

Antigua migración misteriosa de Asia aclara el árbol familiar europeo

Un nuevo estudio permite armar un nuevo árbol familiar para los europeos modernos. Al parecer descienden de tres oleadas diferentes, una proveniente de Medio Oriente hace unos 42 mil años, otra también de medio oriente, con la expansión de la agricultura hace unos 10 mil años, y la tercera provendría de las estepas rusas, más cercana en el tiempo. El estudio, publicado en Nature, permitió descubrir esta última ascendencia europea gracias a nuevos análisis genéticos. Se recolectaron muestras de ADN de diversos yacimientos con restos humanos que cubren un período que va de apenas unos ... Leer + →
Grabados neandertales de 40 mil años descubiertos en Gibraltar

Grabados neandertales de 40 mil años descubiertos en Gibraltar

Descubrieron lo que podría ser arte rupestre en Gibraltar, en la cueva Gorhan, famosa por ser el último reducto de los neandertales. Datado en unos 39 mil años, consiste en un entramado de líneas que se cruzan, como se puede ver en la imagen. Cuando se descubrieron las grandes y antiguas obras de arte rupestre, como las cuevas de Altamira, en España, como las de Lascaux, en Francia, nadie dudó de que fuesen obra del Homo sapiens. Se descartó a los neandertales, pobladores originales de Europa, por dos razones. Una, las obras de arte eran muy recientes, los neandertales ya deberían haberse ... Leer + →
El Niño de Taung, no tenía un cerebro similar al nuestro

El Niño de Taung, no tenía un cerebro similar al nuestro

El Niño de Taung es uno de los fósiles más famosos y emblemáticos para la evolución humana. Se trata de un cráneo de Australopithecus africanus, descubierto en 1924, que fue el iniciador de la paleoantropología moderna, de la mano del anatomista australiano Raymond Dart. Fueron Dart y el Niño de Taung, los que llevaron la mirada de los paleoantropólogos a África, en busca de los orígenes humanos. Pero claro, en aquel momento todos estaban convencidos de que el origen del género humano estaba en Asia, así que nadie le creyó a Dart, cuando dijo el Niño de Taung, era un homínido antiguo, ... Leer + →
5400 años convivieron Neandertales y Sapiens en Europa

5400 años convivieron Neandertales y Sapiens en Europa

Un equipo científico internacional, ha practicado una nueva técnica de datación mediante radio carbono a fósiles neandertales de 40 yacimientos arqueológicos de toda Europa, y ha concluido que Homo neanderthalensis y Homo sapiens, convivieron durante al menos unos 5000 años en Europa. Hace más de 150 años, en 1856, se descubrieron los huesos fosilizados de un hombre, un hombre raro, extraño, al que se apodó el Hombre de Neandertal. Desde aquellos tiempos en que nació la paleoantropología, se ha dado una lucha interna entre dos posturas, la del neandertal bruto lo más alejado del Homo ... Leer + →