El Muro de Juego de Tronos, ¿puede sobrevivir a la ciencia?

El Muro de Juego de Tronos, ¿puede sobrevivir a la ciencia?

Los Siete Reinos son protegidos de los peligros del helado norte por un descomunal muro hecho de hielo. Es uno de los sitios emblemáticos de Poniente, el mundo de Canción de Hielo y Fuego, la saga que incluye los libros de George R. R. Martin en los que se basa la serie de HBO Juego de Tronos. Pero en el mundo real, una estructura masiva de hielo de 500 kilómetros de largo y 200 metros de altura, tendría problemas más serios que enfrentar con la física, más que con los salvajes y los Caminantes Blancos de Más allá del Muro. En el mundo medieval ... Leer + →
Hidrógeno, el futuro

Hidrógeno, el futuro

El hidrógeno es el elemento más abundante del universo. Se estima que el hidrógeno forma el 90 por ciento de todos los átomos del universo. Cumple un rol primordial en alimentar de energía al universo a través de las reacciones de protón-protón o del ciclo carbono-nitrógeno. Las fusiones de hidrógeno estelares, por ejemplo, son procesos que liberan masivas cantidades de energía combinando el hidrógeno para formar helio. El hidrógeno se utiliza para  fertilizantes, para refinar petróleo, etc, pero su futuro está en el combustible. ... Leer + →
El tamaño no lo es todo, al menos en el cerebro

El tamaño no lo es todo, al menos en el cerebro

Si un E.T. “científico” pudiese analizar fotografías de los mamíferos de un pantallazo, terminaría notando que hay un grupo muy cabezón. Son los primates, orden del cual formamos parte los humanos. Es que proporcionalmente, la cabeza, es muy grande para el resto del cuerpo. Pero es todo culpa del enorme cerebro, que en tamaño es más pequeño que el de una ballena, pero si comparamos proporcionalmente lo que mide nuestro cerebro, con respecto al cuerpo, somos el que lo tiene más grande en todo el reino animal, y aventajamos por el triple ... Leer + →
Porno dinosaurio, o de cómo hacían para tener sexo

Porno dinosaurio, o de cómo hacían para tener sexo

En serio, ¿cómo tenían sexo los dinosaurios? No se apresuren a responder, porque antes hay que recordar que varios de ellos, como el Stegosaurio, tenían largas y puntiagudas espinas en la espalda y la cola. Montar a una hembra desde atrás, habría sido casi letal, para algunos dinosaurios machos. Para colmo, entre ese género de dinosaurios los huesos de la cola estaban fusionados, por lo que no podían levantarla. Brian Switek, divulgador especialista en paleontología, autor del famoso blog Laelaps, acaba de publicar un libro llamado My ... Leer + →
Canciones pegadizas, cómo evitar que nos taladren el cerebro

Canciones pegadizas, cómo evitar que nos taladren el cerebro

A no desesperar, los científicos han descubierto cómo sacarnos de la cabeza esa melodía que no podemos dejar de tararear. Han descubierto cómo ayudar a los pobres infortunados que han sido hechizados por esas canciones pegadizas que de forma inexplicable se repite una y otra vez dentro de nuestro cerebro. Lo peor es cuando estos llamados gusanos auditivos o gusanos musicales, son canciones que detestamos. Al parecer, la solución es resolver algún anagrama o un sudoku, para desterrar esa música intrusiva fuera de de la llamada memoria de trabajo, ... Leer + →
¿Por qué el azúcar es tan adictiva?

¿Por qué el azúcar es tan adictiva?

Todos queremos terminar esa gran barra de chocolates una vez abierta, y pocos se resistirán a un segundo trozo de pastel. El azúcar nos envicia, ¿por qué es tan adictiva? Lo cierto es que hemos evolucionado para desear el azúcar, a un nivel instintivo sentimos el deseo de algo dulce porque necesitamos la glucosa para alimentar a nuestras células, es algo vital para nuestra supervivencia. Cuando ingerimos cualquier alimento, la glucosa simple, una forma de azúcar, es absorbida por los intestinos de forma directa durante la digestión, y enviada ... Leer + →
La razón evolutiva del efecto placebo

La razón evolutiva del efecto placebo

El placebo es un tratamiento que no es efectivo a través de su acción directa en el cuerpo, sino que trabaja por que tiene un efecto sobre las creencias del paciente. Pero, si un paciente es capas de recuperarse sin ayuda externa, ¿por qué necesita confiar en algo externo? Como, por ejemplo, una pastilla falsa, que no tiene más que agua dentro. Modelos matemáticos desarrollados por científicos de la Universidad de Bristol, Gran Bretaña, están aportando nuevos conocimientos sobre por qué existe el efecto placebo, sus raíces evolutivas, ... Leer + →
Candy Crush Saga, adicción sin límites

Candy Crush Saga, adicción sin límites

Unir caramelos para que exploten se ha convertido en una de las principales adicciones mundiales. Está bien, exagero, es que 40 millones de personas jugando de forma adictiva a un juego de internet parece algo para analizar, ¿no? Más cuando esa adicción es tan, pero tan contagiosa. Se trata de Candy Crush Saga, que acapara mucho tiempo libre de millones de usuarios de Facebook, y teléfonos con Android o iPhones. Simple, juntas tres o más dulces iguales en línea, y los haces explotar. A esto se le van sumando objetivos extra en cada nivel, con ... Leer + →
Secuencian el genoma completo de un individuo neandertal

Secuencian el genoma completo de un individuo neandertal

Han obtenido por primera vez el genoma completo de un neandertal, y lo publicaron gratis en internet. Hasta la fecha, el Proyecto Genoma Neandertal había secuenciado borradores del genoma de un Homo neanderthalensis, especie humana que se extinguió hace unos 30 mil años. El instituto de Antropología Evolutiva Max Planck informa hoy en una nota de prensa que se trata de la primera secuencia completa de un único individuo, los borradores anteriores eran en base muestras de diferentes fósiles neandertales. El nuevo genoma fue logrado gracias ... Leer + →
Humanos de hace 100 mil años eran endogámicos

Humanos de hace 100 mil años eran endogámicos

Al parecer la endogamia era algo común entre nuestros ancestros de hace más de 100 mil años. Eso parece indicar el estudio de cráneos fósiles que presentan una deformación congénita poco común. El cráneo de Homo sapiens descubierto en Xujiayao, en el norte de China, ha terminado de confirmar esta hipótesis que ya se venía barajando. Esto ayuda a comprender la dinámica de las poblaciones del paleolítico. El cráneo Xujiayao 11, descubierto en fragmentos, con una antigüedad de 100 mil años, tiene una perforación inusual en la parte ... Leer + →