Curiosity descubrió plástico en Marte

Curiosity descubrió plástico en Marte

La semana pasada, el robot de la NASA Curiosity, que está explorando Marte ahora mismo, se encontró con lo que parecía ser un plástico. Paren un poco, antes que salten a conclusiones apresuradas, no es que alguna civilización extraterrestre se haya olvidado una botella de plástico de la gaseosa más popular de la galaxia, sino polímeros orgánicos. ¿Y qué tiene de gran noticia que se haya descubierto plástico en Marte? Que resulta un misterio sumamente excitante la forma en que se pudo haber formado ese material, porque los plásticos conocidos ... Leer + →
Agujero negro monstruoso dentro de galaxia pequeña

Agujero negro monstruoso dentro de galaxia pequeña

Un grupo de astrónomos ha descubierto el agujero negro más masivo conocido hasta la fecha en una galaxia “pequeña” a unos 250 millones de años luz de la Tierra. El super agujero negro tiene una masa equivalente a 17 mil millones de soles, y está localizado dentro de la galaxia NGC 1277, ubicada en la constelación de Perseo. Según sus descubridores, de la Universidad de Texas, Estados Unidos, la galaxia casi que es toda agujero negro, ya que este representa el 14 por ciento de su masa, contra el 0,1 que suele representar en otras galaxias. ... Leer + →
La evolución humana se está volviendo alocada

La evolución humana se está volviendo alocada

Cuando hablamos de evolución, no alcanza con mencionar décadas, ni siglos. Para ponernos a tono tenemos que dominar rangos de a 10 mil años, al menos. Por ejemplo, los últimos 10 mil años de evolución humana son apenas un guiño, ya que nuestra especie Homo sapiens, tiene unos 200 mil años de antigüedad, y el género humano apenas unos 3 millones de años. Pero sin embargo, los avances en la genética han podido estudiar los cambios que están ocurriendo ahora mismo en nuestra especie, no sólo estamos evolucionando cada vez más rápido, ... Leer + →
Dinosaurios emplumados gigantes, ¿qué tan grandes llegaban a ser?

Dinosaurios emplumados gigantes, ¿qué tan grandes llegaban a ser?

Siempre se creyó que cuanto más grande, mejor, si eres un vegetariano, ya que un tracto digestivo más largo permitía maximizar la nutrición que podían extraer de las fibras vegetales, de bajas calorías. Razón por la cual la selección natural favoreció el incremento en el tamaño corporal en grupos de animales que abandonaron la carne, como sucedió en algunos dinosaurios del grupo de los terópodos, que son mayoritariamente carnívoros. Son grupos que tenían pico y eran emplumados. Es difícil imaginar a una gallina gigante, pero existieron, ... Leer + →
Evolución de la violencia

Evolución de la violencia

Todo el mundo ha experimentado enojo y furia alguna vez, y algunos han canalizado es enojo en violencia, tal vez alguna pelea callejera o en algún bar luego de unas cervezas. Pero hay una escala de agresión mucho mayor que es la que lleva al asesinato, a la guerra y al genocidio. Los biólogos y antropólogos se han preguntado si hay alguna explicación evolutiva para las tendencias agresivas humanas, y cómo es que han surgido los diferentes tipos de agresiones que surgen en casi toda sociedad humana. Elizabeth Cashdan, profesora de antropología ... Leer + →
5 Tendencias en la Evolución Humana

5 Tendencias en la Evolución Humana

Cuando se habla de evolución humana, vaya uno a saber por qué, pero la gente tiende a pensar enseguida en cómo vamos a ser en el futuro. ¿Hacia dónde nos llevará la evolución? La respuesta simple, rápida, y científica es que no se sabe, ya que la evolución es azarosa. Pero lo cierto es que hay algunas tendencias en la evolución humana que se ha comprobado que vienen afectando a nuestra especie durante miles o millones de años, y que seguirán actuando. Así es que si bien la futurología no se lleva bien con la evolución, estas tendencias ... Leer + →
Los perros interpretan las palabras de otra forma

Los perros interpretan las palabras de otra forma

Los perros pueden aprender los nombres de los objetos, pero se enfocan en características diferentes cuando escuchan las palabras humanas. Cuando un niño aprende la palabra relacionada con un objeto, se enfoca en la forma de ese objeto. Los perros, por el contrario se enfocan en el tamaño del objeto para el que aprendieron una palabra. Un niño aprenderá que pelota es una palabra que servirá para la de golf, tenis o fútbol, porque se enfoca en la forma del objeto. El investigador Emile van der Zee, de la Universidad de Lincoln, Estados Unidos, ... Leer + →
Evolución del vuelo de las aves

Evolución del vuelo de las aves

Una de las adaptaciones más interesantes que ha generado la evolución es el vuelo. Un nuevo estudio que analiza la estructura de las plumas de dinosaurios relacionados con las aves arrojaría luz sobre cómo fue que el vuelo evolucionó. Según el nuevo estudio, publicado en Current Biology, las primeras aves tenían unas alas con capas fígidas de plumas que actuaban simplemente como perfil aerodinámico para planear. Al parecer, las primeras plumas, que aparecieron en los dinosaurios terópodos, fueron una adaptación que servía como aislante. ... Leer + →
¿Cómo se formaron los continentes?

¿Cómo se formaron los continentes?

¿Siempre hubo continentes? Siempre los hubo, no siempre con la misma forma que tienen actualmente, ni fueron la misma cantidad, ya que por lo que se conoce como deriva continental, los grandes bloques que cubren la superficie de la Tierra se fueron moviendo a lo largo de sus 4,500 millones de años de historia. La mayoría de los científicos creen que la Tierra comenzó como un gran e inmenso continente, sin mares, ni ríos, ni lagos. Una roca caliente, que se fue enfriando con el paso de los millones de años. Hace 4500 millones de años, cuando ... Leer + →
¿El ejercicio nos hizo tan cerebrales?

¿El ejercicio nos hizo tan cerebrales?

El tamaño del cerebro humano siempre intrigó a los biólogos, ya que es el más grande de la naturaleza, cuando lo relacionamos con el tamaño del cuerpo. Sin contar con que tiene una corteza cerebral y unos lóbulos frontales muy desarrollados. Muchas hipótesis han intentado explicar por qué y cómo evolucionó semejante cerebro, una de la más aceptadas hoy en día son que es una adaptación para lidiar con la intrincada y complicada vida social de los primates, que se habría complejizado mucho más entre nuestros antepasados homínidos que ... Leer + →