El Tiranosaurio, rey de los dinosaurios

El Tiranosaurio, rey de los dinosaurios

Si hablamos de dinosaurios, dos imágenes suelen aparecer en nuestra cabeza, peleando por el protagonismo. Una es la de ese enorme dino saurópodo, de cabeza chiquita, cuerpo muy largo y gigantesco, y cola interminable. La otra imagen es la del dinosaurio más famoso, el Tyrannosaurus rex, T-rex para los amigos. Es el más conocido porque ha salido en gran cantidad de películas, series, dibujos animados, comics, novelas, etc. Si el otro día hablábamos del Velociraptor, el malo más interesante de la película Jurassic Park, en realidad es el tiranosaurio ... Leer + →
¿Robo de estrellas entre las Nubes de Magallanes?

¿Robo de estrellas entre las Nubes de Magallanes?

Un nuevo estudio basado en simulaciones sugiere que nuestras dos galaxias vecinas, visibles a simple vista desde el hemisferio sur, se “robaron” estrellas entre sí. ¿Qué pasó entre las Nubes de Magallanes?   Un ejemplo de interacción entre dos galaxias: NGC 3808A y NGC 3808B   ¿Qué son las Nubes de Magallanes? Resulta extraño observar las Nubes de Magallanes. Desde el sentido común, durante una noche de observación, podrían parecer una suerte de “desprendimiento” del río brillante de la Vía Láctea… ... Leer + →
¿Se puede bombardear un Huracan?

¿Se puede bombardear un Huracan?

La respuesta rápida es sí. Pero, ¿sirve de algo? No. La pregunta sale a colación en los medios estadounidenses cada vez que aparece un huracán más peligroso que lo habitual, como es el caso del huracán Sandy, apodado Frankenstorm, que está asolando las costas de Estados Unidos actualmente, uno de los más grandes jamás vistos, con vientos azotando zonas hasta a 700 kilómetros de su centro. Pero, ¿a qué viene lo de bombardearlo? Desde los años 60 flota en el aire la idea de que con la detonación de una bomba atómica se podría calentar ... Leer + →
¿Por qué no podemos respirar bajo el agua?

¿Por qué no podemos respirar bajo el agua?

Seguramente, lector, se habrá preguntado alguna vez por qué los seres humanos no tenemos la habilidad para respirar bajo el agua, como lo hace Acuamán o el Hombre de la Atlántida, o… los peces. Una de nuestras fuentes de energía diaria es el oxígeno, el cual obtenemos del aire mediante la respiración. Pero en el agua también hay oxígeno, y los peces pueden obtenerlo justamente de allí, ¿así que por qué es que nosotros no? Hagamos un paseo evolutivo para ver cómo es que ha cambiado tanto la respiración. Una interesante pregunta que ... Leer + →
Las alas y plumas aparecieron antes de lo pensado entre los dinosaurios

Las alas y plumas aparecieron antes de lo pensado entre los dinosaurios

No todos los grupos de dinosaurios se extinguieron por completo, ya que un grupo de terópodos dio origen al linaje de las aves. Un ejemplar de este grupo descubierto en Canadá sugiere que las plumas y las alas aparecieron mucho antes de lo que se creía. Dentro de los dinosaurios hay dos grandes grupos, los grandes saurópodos, que son vegetarianos, y los terópodos, que son principalmente carnívoros. Dentro de estos últimos se encuentran los llamados maniraptores, grupo del cual evolucionaron las aves. La mayoría de estos tenían plumas y alas, ... Leer + →
Los colores de las estrellas

Los colores de las estrellas

Al observar las estrellas, los tonos con los que parpadean delatan características reveladoras de los otros soles, ¿qué indican y cuáles son los colores de las estrellas?     Los colores de las estrellas y su escala espectral Para el observador ocasional (y no tan ocasional, en realidad), las estrellas son todos puntitos blancos. Salvando alguna excepción remarcable, como la anaranjada Betelgeuse en Orión, o Antares (cuyo color rojizo rivalizaba con el de Marte, y por eso fue denominada anti-Ares), es difícil distinguir rápidamente ... Leer + →
Diminuto dinosaurio de 95 millones de años

Diminuto dinosaurio de 95 millones de años

Acaban de anunciar la identificación de una nueva especie de dinosaurio diminuto, de la familia de los alvarezsáuridos, muy emparentada con el origen de las aves. Se trata del Alnashetri cerropoliciensis, descubierto cerca de la localidad de Cerro Policía, Río Negro, Argentina. Apenas medía medio metro de largo, por lo que es el más pequeño de los alvarezsáuridos conocido, y con una antigüedad de 95 millones de años, sería el más antiguo del grupo. Los alvarezsáuridos son un grupo de dinosaurios muy particular y están fuertemente emparentados ... Leer + →
¿Por qué duele tanto una picadura de abeja?

¿Por qué duele tanto una picadura de abeja?

Los mosquitos nos pican todo el tiempo, y si bien son molestos, no duelen tanto. Pero una picadura de abeja es algo que nunca se olvida. ¿Por qué duele tanto la picadura de abeja? Una respuesta rápida sería que por culpa de nuestro cerebro, que nos envía señales de dolor para que quitemos cuanto antes el aguijón que quedó allí dentro en la piel, pero tiene sus detalles interesantes este momento que suele ser tan doloroso. Las abejas obreras tienen una forma de defensa contra los predadores bastante eficiente, ya que quienes sufren semejante ... Leer + →
Las abuelas nos hicieron longevos a los humanos

Las abuelas nos hicieron longevos a los humanos

Las hembras chimpancé raramente viven más allá de la época en que pueden tener hijos, que generalmente no son más de unos 30 años, con casos raros que llegan a los 40. En los humanos, las mujeres pueden vivir muchas décadas después de que ya no pueden tener hijos. Entre los primates somos los que más esperanza de vida tenemos, y no sólo se debe a la medicina moderna, sino a que tenemos abuelas, mujeres que ya no pueden tener hijos pero que sí pueden seguir ayudando al grupo familiar. Kristen Hawkes, antropóloga de la Universidad de ... Leer + →
La magnitud de las estrellas

La magnitud de las estrellas

Existen dos medidas de magnitud para indicar qué tanto brilla una estrella, o un objeto celeste: la magnitud aparente y la magnitud absoluta. ¿Qué describen estas escalas y cómo se mide el brillo de las estrellas?   Las estrellas de Orión (las más brillantes: la de arriba anaranja es Betelgeuse, la de abajo azulada es Rigel)   La magnitud aparente Como su nombre lo indica, la magnitud aparente describe lo que percibimos desde la Tierra. Es el valor utilizado para la observación directa, que describe la luz que vemos. Se trata de ... Leer + →